Les Russes presque en quarts de finale

Les Russes presque en quarts de finale
Par AFP

Le 27/08/2017 à 00:39Mis à jour Le 27/08/2017 à 00:46

EURO 2017 - En battant la Slovénie sèchement (3-0), la Russie s'est rapproché de la qualification pour les quarts de finale.

Les Russes sont presque assurés de terminer premiers de leur groupe de l'Euro-2017 de volley-ball et ainsi d'accéder directement aux quarts de finale après leur deuxième victoire sans perdre un set, contre la Slovénie, samedi en Pologne.

Deux jours après avoir malmené la Bulgarie, demi-finaliste en 2015, Maxim Mikhailov (15 points, meilleur marqueur) et ses partenaires ont confirmé contre leur autre grande rivale du groupe C, dit "de la mort", mais il leur a fallu élever leur niveau de jeu. Car les Slovènes, surprenants finalistes il y a deux ans, ont mis une pression folle sur les champions de l'édition 2013 dans les deux premiers sets avant de lâcher prise dans le dernier (27-25, 30-28, 25-22) à Cracovie. La supériorité au bloc des Russes (12 contres) a fait la différence.

Pour décrocher la pole position, ils n'ont besoin que de deux sets lors de leur prochain match contre l'Espagne, la dernière équipe du groupe, surclassée par la Bulgarie (25-15, 28-26, 25-21).

Intouchable il y a deux jours contre la Pologne, pays hôte, la Serbie a cette fois-ci été poussée dans ses retranchements à Gdansk par une étonnante sélection estonienne, redoutable elle aussi au bloc (15 contres).

Poussée par ses supporteurs, venus en nombre, la sélection balte n'a rendu les armes qu'au tie-break après avoir mené deux manches à une (25-23, 16-23, 21-25, 25-20, 15-12). Uros Kovacevic, auteur de 17 points dont 2 aces, a une nouvelle fois été précieux.

La sélection des Balkans, lauréate de la compétition en 2011, conserve solidement les rênes du groupe avant son dernier match face à la Finlande lundi. La Pologne a pris la deuxième place grâce à son succès sans bavure contre la Finlande (25-23, 25-21, 25-19).

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