La présence de Christophe Lemaitre à ces Championnats du monde s'apparente de plus en plus à une énigme. Repêché in extremis chez les Bleus après un début de saison médiocre, le médaillé de bronze olympique (2016) sur 200m est en train de zapper un à un tous ses rendez-vous possibles au Qatar. Deux jours avant le début des épreuves, la Fédération française indiquait ainsi dans un communiqué que l'athlète de 29 ans avait finalement choisi de ne pas courir le 200 m pour se concentrer sur le relais.
"Nous avons pris cette décision car même si tous les voyants sont au vert, le fait que Christophe ait été à plusieurs reprises retardé dans sa préparation par des gênes ou des tensions nous amène à constater qu'il n'est pas en mesure de rivaliser, actuellement, avec les meilleurs sprinteurs de 200 m", avait expliqué son entraîneur Thierry Tribondeau. "Il n'était pas assez en confiance sur la distance", avait de son côté indiqué le Directeur technique national Patrice Gergès.
Pas au niveau
Athlétisme
Lemaitre forfait pour les Mondiaux de relais
08/05/2019 À 12:01
Un euphémisme quand on sait que le recordman de France du demi-tour de piste (19''80), revenu seulement début juillet à la compétition après une alerte aux ischio-jambiers et qui avait déjà fait l'impasse sur la saison indoor pour cause de douleurs au mollet, n'a pas fait mieux en 2019 qu'un piteux 20''40 sur 200 m, le 24 août au meeting Ligue de diamant de Paris. Une prestation très inquiétante qui survenait à peine un mois après une 6e place en forme d'avertissement aux Championnats de France.

Christophe Lemaitre lors des championnats de France d'athlétisme, le 27 juillet 2019.

Crédit: Getty Images

"Les sensations n'étaient pas si mal, mais le chrono disait le contraire", a déclaré le quadruple champion d'Europe dimanche pour justifier son renoncement. "Il faut savoir le reconnaître quand on n'est pas au niveau." Lemaitre out pour le 200 m, il restait le relais 4x100 m pour le voir enfin à l'oeuvre. Mais là aussi pas de trace du sprinteur de Culoz à l'annonce de la composition de l'équipe de France pour les séries de vendredi, l'encadrement ayant décidé d'aligner Amaury Golitin, Jimmy Vicaut, Meba-Mickael Zeze et Mouhamadou Fall.
Il ne sait même pas ce qu'il aurait fait
Lemaitre est donc en train de vivre de drôles de Championnats du monde, au point de laisser perplexe ses propres coéquipiers, à l'image de Jimmy Vicaut. "Il a fait les minima, il a bossé pour, tu vas jusqu'au bout quoi, a lâché le recordman d'Europe du 100 m à propos de la défection surprise de son compatriote sur le demi-tour de piste. Là, il a fait 20''40, ce n'est pas non plus dégueulasse. Il ne sait même pas ce qu'il aurait fait ici. À Rio (aux JO 2016, ndlr), il était 35e au bilan et il fait troisième". Ces Mondiaux confirment en tout cas la lente dégringolade de Lemaitre depuis son magnifique podium olympique il y a trois ans, la faute à un corps de plus en plus fragile.

Christophe Lemaitre célèbre sa médaille de bronze acquise lors de la finale du 200m aux Jeux de Rio

Crédit: AFP

Incapable d'atteindre une finale de niveau international (demi-finales du 200 m aux Mondiaux-2017, forfait pour l'Euro-2018 sur blessure), le Français est désormais abonné aux saisons hachées par les blessures. Incapable de descendre sous les 10'' sur 100 m depuis 2011 et sous les 20'' sur 200 m depuis 2012. le sociétaire de l'AS Aix-les-Bains ne peut plus dans ces conditions rivaliser avec les cadors du sprint mondial. Et on se demande bien ce qu'il est venu faire à Doha.
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