Le remake de la dernière finale a confirmé une chose, s'il en était besoin: sans son meilleur défenseur Anthony Davis, le champion en titre n'est pas la même équipe et le Heat en a profité pour s'imposer (96-94), grâce notamment à Kendrick Nunn (27 points, à 10/14 aux tirs). Cela fut néanmoins serré jusqu'au bout, car si les Floridiens ont mené tout au long de la rencontre, ils ont semblé bien fébriles dans le money-time.
Il s'en est fallu de peu pour que les Californiens n'arrachent la prolongation, lorsque LeBron James a intercepté un ballon destiné à Butler. Face à une prise à deux, le "King" a transmis à Alex Caruso, lequel a finalement manqué la cible au buzzer.

Bam Adebayo au contre, sur LeBron James, lors du succès du Heat sur le parquet des Lakers (94-96), le 20/02/2021

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Juste avant, Jimmy Butler (24 pts, 8 rbds) avait eu lui la bonne idée de marquer ses deux dernier lancers francs pour Miami. Côté L.A., James, auteur de 19 points (9 passes, 9 rbds), a été trop maladroit (7/21, 1/8 à longue distance) et Kyle Kuzma (23 pts) n'a pas suffi à faire oublier Davis dont l'apport offensif est aussi considérable.
Après ce deuxième revers d'affilée, les Lakers partagent désormais la 2e place à l'Ouest avec les Clippers. Miami grimpe au 10e rang à l'Est, derrière Chicago qui a disposé de Sacramento (122-114). Très en forme actuellement, Zach LaVine a inscrit 38 points pour les Bulls (15/20 aux tirs). Sur les huit derniers matches, sa moyenne s'élève à 35,1.

Rozier piquant

Frustrante soirée pour les Warriors sur le parquet de Charlotte: ils ont d'abord dû faire sans Stephen Curry, qui ne se sentait pas bien et a dû renoncer à jouer à la dernière minute. Et alors qu'ils menaient de cinq longueurs à moins d'une minute du terme, Terry Rozier a enchaîné sept points dont le panier de la victoire (102-100) au buzzer. Héroïque, l'arrière des Hornets, désormais 7e à l'Est, a fini avec 36 points, fort d'un 8/11 derrière l'arc, dont un shoot réussi du centre du terrain.
En face, Kelly Oubre Jr (25 pts, 6 rbds) a été le seul moteur offensif de Golden State, frustré à l'image de Draymond Green, exclu après deux fautes techniques, et de l'entraîneur Steve Kerr, qui a frappé du pied le ballon revenu vers lui après le panier assassin de Rozier. Mais plus que cette deuxième défaite consécutive, les motifs d'inquiétude concernaient Curry, dont l'état de santé n'a fait l'objet d'aucune explication.
Les Warriors restent en 9e position à l'Ouest, devant Memphis battu sur son parquet par Phoenix (128-97). Devin Booker a mis 23 points pour les Suns et Chris Paul en a profité pour devenir le 6e meilleur passeur de l'histoire (9.888) devant Oscar Robertson (9.887). Le voilà désormais en chasse de Magic Johnson (10.141).

Beal et Westbrook s'offrent Lillard

Le duel de scoreur invétérés a tourné à l'avantage de Bradley Beal aux dépens de Damian Lillard, le premier s'imposant avec Washington sur le terrain de Portland (118-111). Beal a réussi 37 points (7 rbds) et Lillard en a planté 35 (12 passes). Mais celui qui a fait la différence a été le pivot japonais des Wizards, Rui Hachimura, auteur de 8 de ses 17 points dans les trois dernières minutes.
Quant à Russell Westbrook il s'est démené sur tous les fronts, réussissant un triple-double (27 pts, 13 passes, 11 rbds). Quoique assez inattendu, ce succès chez le 5e de la conférence Ouest est aussi le 4e de rang pour des Wizards désormais 13 à l'Est.
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