Les Bucks reviennent à hauteur des Suns grâce à Khris Middleton

Milwaukee Bucks - Phoenix Suns : 109-103
Les deux équipes sont à égalité 2-2
Attention, la dynamique de ces finales NBA 2021 a clairement changé de camp. On le sentait déjà après la victoire des Bucks contre les Suns lors du Match 3, mais le nouveau succès de Milwaukee dans le Match 4 (109-103), mercredi soir, est venu confirmer ce nouvel élan. Ça ne s’est pourtant pas joué à grand-chose sur cette partie disputée et serrée tout du long, la première de la série à se terminer sous les dix points d’écart. Phoenix a été au contrôle une majeure partie de la seconde période, essentiellement grâce à un Devin Booker gigantesque dans sa personnification de Kobe Bryant.
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21/07/2021 À 04:27

Chris Paul et Devin Booker lors du match 1 des Finales NBA entre Phoenix et Milwaukee, le 6 juillet 2021

Crédit: Getty Images

Le jeune arrière des Suns, qui jouait d’ailleurs avec une paire du Black Mamba aux pieds, a inscrit 42 points dont plusieurs paniers très difficiles à mi-distance – en extension, avec un ou deux défenseurs sur lui – pour rapprocher sa franchise de son premier titre. Mais ce sont ses petites erreurs en défense, celles qui l’ont poussé à faire des fautes, qui ont finalement coûté cher à l’équipe de l’Arizona. Auteur de sa cinquième, Booker a été contraint de rejoindre le banc pour entamer le dernier quart-temps décisif.

Middleton s'est réveillé

C’est alors que le vent a tourné en faveur des Bucks. Déjà bien au contact, ils ont fini par remonter un handicap de 9 points pour décrocher la victoire devant leur public, encore une fois survolté et très bruyant. Et ils peuvent remercier Khris Middleton. L’arrière All-Star s’est enfin réveillé après deux premières sorties très brouillonnes. S’il a encore beaucoup raté (15 sur 33), un peu à l’image de toute sa formation (40% aux tirs, 24% à trois-points), l’autre pièce maîtresse de Milwaukee s’est sublimée dans les deux dernières minutes. Avec tout simplement 10 points de suite ! Middleton a égalisé (99-99) avant de planter le tir à mi-distance pour passer devant. Il a enchaîné avec un layup puis quatre lancers-francs pour boucler l’affaire. Royal.
Devin Booker a tenté de porter les siens sur la fin. Revenu sur le terrain, il aurait dû écoper de sa sixième faute – synonyme d’expulsion – mais les arbitres n’ont pas sifflé malgré un contact évident sur Jrue Holiday, qui montait au panier, à un peu plus de 3 minutes du buzzer. Au final, le jeune homme était plutôt isolé… abandonné par un Chris Paul en-dedans. Fatigué, muselé par la défense adverse, le vétéran est passé à côté de son match. Il n’a marqué que 10 points tout en délivrant 7 passes décisives. En-deçà de ses standards. Mais pire encore, il a perdu 5 ballons dont plusieurs lors des possessions les plus cruciales de la partie ! Notamment un qui a mené à la contre-attaque de Middleton pour un layup facile (103-99) à 27 secondes du buzzer. Terrible.

Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks) contre les Phoenix Suns / Finales NBA 2021

Crédit: Getty Images

Au milieu de tout ça, il y avait encore un excellent Giannis Antetokounmpo. 26 points, 14 rebonds, 8 passes, 3 interceptions, 2 blocks pour le MVP. Dont un contre absolument monumental sur Deandre Ayton dans les derniers instants de ce Match 4. Il n’a pas mis les paniers les plus importants. Mais dans l’attitude, dans l’effort et dans le jeu, le Grec a été le leader idéal pour les Bucks. Le leader d’une révolte qui pourrait bien s’étendre lors du Match 5, qui sera évidemment déterminant dans la suite de ces finales. Les Bucks sont revenus à 2-2. Ils n’ont pas encore repris le dessus sur les Suns. Mais ils ont certainement repris l’ascendant psychologique mercredi soir.
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