Le money-time a souri aux Lakers, vainqueurs d'un rien à Toronto (128-123), grâce à 36 points de LeBron James et deux actions décisives de Russell Westbrook qui a notamment arraché la prolongation, vendredi en NBA, où Kevin Durant a ressuscité Brooklyn face à Portland (128-123).
Cette victoire fait un bien fou à L.A., qui n'avait remporté que deux de leurs de ses onze derniers matches. Une nouvelle défaite et le champion 2020 laissait sa 9e place à l'Ouest, au profit de La Nouvelle-Orléans, qui a étrillé San Antonio (124-91). Il n'en est donc rien, et même s'ils n'ont pas encore l'assurance de disputer les barrages qualificatifs pour les play-offs, les Lakers, guidés par un instinct de survie qui leur a souvent fait défaut cette saison, ont montré de l'orgueil pour s'imposer chez des Raptors (7e) jamais faciles à dompter chez eux.
NBA
Deux stars, pas d'équipe : les Nets sont allés droit dans le mur
26/04/2022 À 09:21
La saison ne s'est pas déroulée comme nous le souhaitions
Les trois dernières minutes ont été brûlantes à la Scottiabank Arena, LeBron James sortant le grand jeu avec huit points d'affilée (16 sur le quart-temps) dont deux paniers derrière l'arc, qui ont permis à son équipe de rester dans le coup. "J'essaie juste de faire ce que je dois faire pour gagner. Il s'agit aussi de s'amuser. La saison ne s'est pas déroulée comme nous le souhaitions", a réagi James, à qui il manque 20 points pour dépasser Karl Malone (36 928) au 2e rang des meilleurs marqueurs de l'histoire de la Ligue, le légendaire Kareem Abdul-Jabbar demeurant loin devant (38 387).

Le mal-aimé Westbrook en sauveur

Après que Gary Trent Jr (23 pts) a cru offrir la victoire à Toronto d'un tir primé (116-113), le salut est venu du mal-aimé Russell Westbrook, encore moqué 48 heures plus tôt par des joueurs de Minnesota, pour un gros "air-ball" à longue distance symbolisant ses énormes difficultés actuelles. Le meneur, qui venait d'envoyer une nouvelle brique, après que James a pour sa part expédié une passe dans le public, a intercepté, a foncé dans le camp des Raptors, fait glisser en arrière son pied droit qui mordait la ligne à trois points, s'est élevé et a inscrit le panier égalisateur à 3/10e du buzzer.
Dans la prolongation, c'est lui qui a aussi trouvé Avery Bradley pour le shoot de la gagne à longue distance. Deux séquences qui feront du bien au moral à la star, auteur d'un triple-double 22 pts, 10 passes, 10 rebonds).

Des leaders tranquilles

Parmi les autres rencontres notables, Miami, leader à l'Est toujours privé de Jimmy Butler (cheville), a tranquillement battu Oklahoma City (120-108), en ayant compté jusqu'à 29 longueurs d'avance, dans le sillage de l'inévitable Tyler Herro (26 pts).
Le Heat, qui ne devrait pas tarder à valider sa présence en play-offs, devance toujours Milwaukee (2e) et Philadelphie (3e) qui a battu Dallas (111-101), grâce à Joel Embiid (32 pts), bien épaulé par James Harden (24 pts, 13 passes), et à leur défense efficace sur Luka Doncic limité à 17 points (à 5/20 aux tirs, 10 passes). A l'Ouest, les Suns de Phoenix, toujours leaders, ont pour leur part tranquillement disposé des Chicago Bulls (129-102).

Durant porte les Nets

A Brooklyn, où Kyrie Irving ne peut toujours pas jouer car non vacciné, Kevin Durant a sonné la révolte des Nets qui étaient menés de 18 points au 3e quart-temps par les Blazers, et se sont finalement imposés (128-123). "KD" a fini avec 38 points avec une adresse redoutable (11/15, 6 rebonds, 6 passes), parfaitement soutenu par Seth Curry, auteur de sept paniers à longue distance (27 pts). Brooklyn demeure 8e à l'Est juste devant Atlanta, qui a eu le dernier mot (120-105) sur Memphis, le 2e de la conférence Ouest, le tout sans Trae Young (cuisse) mais avec Bogdan Bogdanovic (30 pts) et malgré Ja Morant en face (29 pts).
Les résultats de la nuit :
  • Miami - Oklahoma City 120 - 108
  • San Antonio - New Orleans 91 - 124
  • Atlanta - Memphis 120 - 105
  • Brooklyn - Portland 128 - 123
  • Cleveland - Denver 119 - 116 (a. p.)
  • New York - Washington 100 - 97
  • Toronto - LA Lakers 123 - 128 (a. p.)
  • Philadelphie - Dallas 111 - 101
  • Phoenix - Chicago 129 - 102
  • Sacramento - Boston 97 - 126
  • Utah - LA Clippers 121 - 92
  • Houston - Indiana 118 - 121
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