L'UFC a renoncé jeudi à organiser un combat le 18 avril en Californie. Un État dont les directives visant à stopper la propagation du coronavirus interdisent un tel événement, à la demande de son diffuseur ESPN. Dana White, patron de l'Ultimate Fighting Championship (UFC), avait promis la tenue de la soirée "UFC 249" à huis clos, dans un endroit tenu secret. Mais ce jeudi, son instance a décidé de reporter l'événement. "Alors que nous étions prêts à organiser l'UFC 249, ESPN a demandé le report de l'événement et des combats ultérieurs, à la lumière de la pandémie de Covid-19", dit le communiqué.

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Le New York Times avait avancé mercredi que le combat des poids légers entre les Américains Tony Ferguson et Justin Gaethje était prévu au Tachi Palace Resort Casino, situé dans une réserve indienne, non loin de la forêt nationale de Sequoia. Ce faisant, l'UFC pensait pouvoir contourner les directives de la Californie liées au coronavirus. Les réserves indiennes, sous tutelle du gouvernement fédéral américain (département de l'Intérieur), fonctionnent en effet indépendamment des Etats dans lesquels elles se trouvent.

Les autorités ne jugent pas l'événement comme "essentiel"

Ce projet a suscité la désapprobation de la sénatrice californienne Dianne Feinstein, qui a exhorté l'UFC à reporter sa soirée. "Cet événement impliquerait des dizaines de personnes se rendant en Californie, dans un casino, dans un but que personne ne peut honnêtement affirmer être essentiel", a-t-elle dit. L'Ultimate Fighting Championship a déjà reporté trois soirées de combats après que ses responsables n'ont pas été en mesure de trouver des lieux pour les organiser aux Etats-Unis, où la pandémie de Covid-19 a fait plus de 16 000 morts, selon le comptage de l'université américaine Johns Hopkins.

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