Maïva Hamadouche a tout donné, tout tenté. Elle a avancé sans cesse et n'a jamais reculé quand l'Américaine parvenait à mieux la toucher qu'elle. Mais sa fureur et son abnégation n'ont pas suffi à convaincre les trois juges, qui ont attribué la victoire à Mayer aux points 98-92, 99-91, 100-90. Hamadouche savait que si elle n'obtenait pas le KO il lui serait difficile de l'emporter au bout des dix rounds, estimant que sa rivale évoluait à domicile sur le ring du Virgin Hotels, situé légèrement à l'écart du Strip de Sin City. Et qu'à ce titre, la faveur arbitrale, avec de surcroît le soutien du public, jouerait en la faveur de la Californienne.
Elle a eu raison. Mais Mayer n'a pas volé sa victoire, la 16e (dont 5 avant la limite) en autant de combats professionnels. De facto, l'Américaine de 31 ans a de ce pas ajouté à son palmarès la ceinture IBF, jusqu'alors propriété de la Française, à la WBO qu'elle possédait déjà depuis 2020. Fidèle à sa stratégie, compte tenu également de son déficit de taille, Hamadouche a immédiatement agressé son adversaire, qui s'attendait évidemment à ce scénario. Ce qui ne l'a pas empêché de prendre quelques coups assez puissants, tout en en délivrant aussi sec, dans des séries de coup pour coup qui laissaient à penser que l'affrontement pourrait ne pas durer.

avia Hamadouche (R) passes by WBO junior lightweight champion Mikaela Mayer react after their title unification fight at Virgin Hotels Las Vegas on November 05, 2021 in Las Vegas, Nevada. Mayer took Hamadouche's IBF title by unanimous decision.

Crédit: Getty Images

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Année noire

Les rounds suivants ont été du même acabit, la Française frôlant l'avertissement arbitral à deux reprises quand elle accrocha la nuque de l'Américaine pour la ramener vers elle. Puis Mayer a commencé à prendre le dessus au 3e round par des enchaînements précis auxquels il aura manqué la puissance pour faire vraiment tanguer Hamadouche. En retard aux points, cette dernière ne s'est jamais départie de sa tactique, comme à la 6e reprise remportée et synonyme d'espoir.
Mais hormis au 10e round, vain baroud d'honneur de la Française, Mayer a su la tenir à distance sur la deuxième partie du combat, pour également devenir la toute première boxeuse de sa catégorie à décrocher la prestigieuse ceinture Ring Magazine, du nom de la publication référence sur le noble art. Seules ses compatriotes Claressa Shields (moyens et super-welters) et Jessica McCaskill (welters), ainsi que l'Irlandaise Katie Taylor(légers), l'ont fait avant elles dans leurs catégories.
Des titres et consécrations dont Hamadouche s'était fait l'objectif suprême, celui de toute une carrière, mais cette 2e défaite en 24 combats l'empêche de marcher dans les pas d'Anne-Sophie Mathis, pionnière française qui avait elle réussi à unifier les titres WBC-WBA-IBF chez les super-légers en 2008.
Celle qui est policière de profession, rêvait un meilleur cadeau d'anniversaire le lendemain de ses 32 ans. Mais elle peut néanmoins être fière du courage dont elle a fait preuve et qu'on lui connaît. C'est une année noire que vit sportivement l'Albigeoise puisqu'elle avait également subi un échec dès son entrée en lice aux Jeux olympiques de Tokyo cet été, après un printemps passé à soigner une vilaine blessure au bras gauche.
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