"Si des gens ont fraudé, ils doivent être sanctionnés, et le plus vite possible". Voici ce qu'a déclaré lundi à l'AFP l'avocat de Tony Yoka après la publication du rapport McLaren affirmant que onze combats des JO 2016 de Rio, dont la finale remportée par le Français, étaient entachés d'une possible tricherie.
"C'est un rapport indépendant fait par l'AIBA (la fédération internationale de boxe), peut-être dans un contexte particulier, à ce stade il n'y a aucun enseignement à en tirer. Cela met l'athlète dans une situation inconfortable, et la véritable victime, c'est l'athlète", a indiqué Arnaud Péricard à l'AFP, en marge de la présentation de l'équipe de France qui se rendra à Pékin pour les JO d'hiver 2022 (du 3 au 20 février).
Les arbitres suspendus et mis en cause ont été virés après les quarts de finale, cela ne concerne même pas la demie et la finale
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Le rapport McLaren n'accuse ni les boxeurs ni leur entourage d'être intervenus directement pour peser sur les combats, mais dévoile un vaste système d'influence piloté au sommet de l'AIBA, alors dirigée par le Taïwanais Wu Ching-Kuo. "Le rapport exonère bien tous les athlètes d'une quelconque implication, responsabilité", a-t-il lancé aux côtés de Tony Yoka. "Les arbitres suspendus et mis en cause ont été virés après les quarts de finale, cela ne concerne même pas la demie et la finale", a lâché le boxeur aux côtés de son conseil.

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A la suite de ce rapport, Joe Joyce, battu par Tony Yoka en finale de la catégorie des +91 kg, réclame la médaille d'or. "Je suis convaincu que j'ai remporté le combat contre Tony Yoka et que je méritais la médaille d'or. Mais ce jour-là je n'ai pas été déclaré vainqueur et, sur le moment, je l'ai accepté", a expliqué vendredi le boxeur britannique sur ses réseaux sociaux. "A côté de cela vous rajoutez peut-être une petite dose de mauvaise foi anglo-saxonne dans un rapport, avec un James Joyce qui comme par hasard est à l'orée d'une discussion pour un combat professionnel avec Tony Yoka", a noté l'avocat de Tony Yoka.
L'enquête met particulièrement en cause le Français Karim Bouzidi, ex-directeur exécutif de l'AIBA, qui avait été limogé à trois jours de la fin des JO de Rio : il y a deux ans, il avait déjà été soupçonné de s'être entendu avec les juges-arbitres les plus réputés (labellisés "cinq étoiles" et censés rehausser le niveau de l'arbitrage) pour favoriser certains pays.
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