Le Russe Artur Beterbiev, malgré une profonde coupure au front survenue à la suite d'un choc entre têtes, a mis K.-O. son adversaire, l'Américain Marcus Browne, pour conserver ses ceintures WBC et IBF des mi-lourds, vendredi à Montréal. Beterbiev, 36 ans, a porté le coup de grâce au neuvième round: il est désormais le seul champion actuel avec un ratio de 100% de combats remportés par K.-O.. Ses états de service se résument simplement: 17 victoires, toutes par KO, contre zéro défaite.
Beterbiev a mis à terre l'Américain à deux reprises, mettant fin au combat à la 46e seconde du round avec un crochet du gauche à la tête alors que Browne, sans défense, se couvrait dans son coin du ring.
"Ma carrière vient de vivre un tournant", a déclaré Beterbiev, qui s'entraîne à Montréal. "J'ai combattu avec une coupure, mais c'est la boxe vous savez".
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En effet, les deux combattants se sont retrouvés en sang, quand leurs têtes se sont cognées au quatrième round, mais c'est le Russe qui a été le plus blessé, l'affrontement lui ayant provoqué une entaille verticale de 8 cm sur son front.
La coupure était si profonde que son équipe n'a pas pu arrêter l'écoulement du sang entre les rounds, affectant la vision et la respiration de Beterbiev.
Malgré cela, et avec l'accord du médecin qui l'a examiné entre la 4e et la 5e reprise, le Russe a poursuivi le combat, continuant à dominer Browne (24 victoires, 2 défaites) comme il l'avait fait jusqu'à présent.
Beterbiev a affirmé qu'il espérait que cette victoire soit suivie d'autres combats d'unification, contre le Russe Dmitry Bivol (champion WBA), ou l'Américain Joe Smith Jr (champion WBO), en 2022. "Je veux me battre contre les meilleurs. Je me sens prêt pour n'importe quel combat", a-t-il déclaré.
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