Ineos a annoncé la nouvelle en fin d'après-midi. Egan Bernal, vainqueur du Tour de France en 2019 et champion en titre du Giro, a été victime lundi d'un accident à l'entraînement en Colombie. Le coureur de 25 ans a été conduit à l'hôpital où il était "en observation" et "conscient", a déclaré Ineos dans un communiqué de presse, tout en précisant que son coureur allait être opéré.
Blessé au cou, au thorax et aux jambes, il "présente un polytraumatisme (ndlr : traumatismes cervical, thoracique, interne au thorax, musculo-squelettique, membres inférieurs) et doit subir une intervention chirurgicale dans les prochaines heures", a expliqué dans un communiqué la clinique universitaire de La Sabana.
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Le Colombien "souffre de multiples plaies", ont précisé les forces de l'ordre. D'après les autorités, Egan Bernal aurait percuté l'arrière du bus lorsque celui-ci s'est arrêté. D'après la presse colombienne, citant des proches du coureur, il s'est cassé la rotule et le fémur. L'accident est survenu dans la commune de Gachancipá, à près de trente kilomètres au nord de la capitale, Bogota. Sur des photographies diffusées par des médias locaux, on peut voir le coureur étendu sur le sol, face à l'arrière d'un autobus et entouré de ses coéquipiers.

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"Nous lui souhaitons un prompt rétablissement et sommes confiants quant à l'évolution satisfaisante de son état de santé et à sa capacité de continuer à accumuler des trophées pour la Colombie", a tweeté le président de la République colombienne Iván Duque, parmi de très nombreux messages de soutien. Il y a quelques jours, le coureur s'était plaint de l'imprudence d'un automobiliste qui avait manqué de renverser ses coéquipiers et lui lors d'une sortie d'entraînement, dans une vidéo postée sur ses réseaux sociaux.
Egan Bernal avait prévu de reprendre la compétition en France à l'occasion du Tour de La Provence, du 10 au 13 février. Il devait ensuite suivre un programme consistant avec notamment l'UAE Tour (20-26 février), pour un avant-goût de l'été prochain et du match annoncé sur le Tour de France avec Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), vainqueur de la Grande Boucle en 2020 et 2021.
Peu avant de fêter le 13 janvier son 25e anniversaire, Egan Bernal a officialisé la prolongation de son contrat avec l'équipe Ineos, jusqu'à fin 2026. Il a confirmé dans le même temps que le Tour de France serait sa priorité pour la saison à venir. "Je veux vraiment retourner sur le Tour. J'ai sauté l'année dernière à cause du Giro, j'ai l'impression que ça fait longtemps que je n'ai pas été sur le Tour. Je suis très enthousiaste", a-t-il déclaré.
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