Du sang neuf pour mieux rebondir ? C'est visiblement le message de l'équipe Cofidis pour la saison à venir. Neuf coureurs ont rejoint le groupe français, qui est revenu en 2020 au plus haut niveau mondial (WorldTour) après une longue parenthèse, mais a peiné à augmenter son bilan de victoires, limité seulement à deux.

"Notre saison est plutôt décevante", a convenu vendredi, lors de la présentation du groupe cycliste à Paris, son président Thierry Vittu qui s'est déclaré satisfait, en revanche, de l'émergence de Guillaume Martin, meilleur grimpeur de la Vuelta et très présent sur le Tour de France. "On s'attendait à mieux", a reconnu le manager général Cédric Vasseur qui a cherché dès lors à renforcer l'entourage de Guillaume Martin, notamment avec les arrivées de l'Espagnol Ruben Fernandez et de l'Allemand Simon Geschke. Dans la perspective aussi du succès d'étape que Cofidis attend depuis 2008 dans le Tour.

Cyclisme
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"La Vuelta m'a donné des idées sur d'autres manières de courir", a confirmé le coureur normand. "Ce sera certainement l'un des axes de l'année". Sur son programme, l'Ornais a dévoilé les grandes lignes: "Je pense enchaîner le Tour, la course la plus importante, et la Vuelta, ça s'est bien passé l'an dernier. J'ai aussi en tête la sélection en équipe de France pour les Jeux olympiques une semaine après la fin du Tour."

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"Un fil conducteur précis"

Pour sa part, Viviani, qui rêve toujours à près de 32 ans de Milan-San Remo, s'est voulu optimiste après ses échecs répétés en 2020 : aucune victoire pour sa première année chez Cofidis au sortir d'années très performantes en Belgique, avec Deceuninck-Quick Step (9 succès en 2017, 18 en 2018, 11 en 2019). "Je ne veux pas chercher d'excuses, j'ai eu des opportunités", a admis l'Italien. "On a besoin de travailler dans la même direction", a ajouté le champion olympique de l'omnium, moins en évidence la saison passée que son compatriote Simone Consonni à la trajectoire ascendante.

Elia Viviani of Italy and Team Cofidis Solutions Credits / Trofeo Senza Fine / Trophy / Bassano del Grappa Village / during the 103rd Giro d'Italia 2020, Stage 17 a 203km stage from Bassano del Grappa to Madonna di Campiglio 1514m / @girodiitalia / #Giro

Crédit: Getty Images

Pour étoffer le groupe, Vasseur a recruté des coureurs d'expérience (Bohli, Drucker) et aussi un talent prometteur, le Polonais Szymon Sajnok, qui a déjà gagné un titre mondial sur piste dans l'omnium. Avec, pour but, d'arrondir le compteur de victoires de Viviani et aussi des autres à l'exemple de Christophe Laporte, lui aussi frustré de ne pas avoir gagné en 2020. "On a le niveau physique, il faut que l'on coure de façon plus homogène", a estimé Laporte. "On a retravaillé cet hiver sur la définition du rôle de chacun", a confirmé Vasseur. "On a insisté sur la performance. Quand les coureurs sortiront du bus le matin, ils auront un fil conducteur précis".

Le président de l'équipe Thierry Vittu, qui a placé la barre à la 15e place mondiale (19e en 2020), a annoncé par ailleurs la future création d'une équipe cycliste féminine, à l'horizon 2022.

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