Tadej Pogacar confirme. Le leader slovène de l'UAE Tour s'est imposé mardi à Jebel Hafeet à l'issue de la troisième étape, longue de 166 km, qui reliait Al Ain à la première arrivée au sommet, devançant au sprint Adam Yates (Ineos Grenadiers) et Sergio Higuita (EF Education-Nippo). Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) accroît ainsi son avance au général.
Son dauphin, Adam Yates, 5e au départ de l'étape, est à 43 secondes. Le Portugais Joao Almeida (Deceuninck-Quick Step), distancé dans les derniers kilomètres, perd une place, à 1'03 du leader. Sur cette étape de 166 kilomètres entre Al Ain et la première arrivée au sommet, l'Américain Sepp Kuss (Jumbo-Visma) a attaqué à cinq km de l'arrivée. Yates a répliqué un kilomètre plus loin et lancé son duel avec Pogacar. Resté tranquillement dans la roue de Yates, le tenant du titre du Tour de France a patiemment attendu les 400 derniers mètres pour prendre le relais et s'imposer au sprint.
Vainqueur à deux reprises à Jebel Hafeet, l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a été lâché à 7km, suivi par Chris Froome (Israel Start-Up Nation). Le Britannique réalise toutefois une bonne opération puisqu'il passe de la 88e à la 44e place au général. A 22 ans, Pogacar signe sa première victoire de la saison et s'offre son deuxième succès à Jebel Hafeet où il avait déjà remporté une étape l'an dernier. La plus longue étape du Tour des Emirats arabes unis (204km), autour de l'île d'Al Marjan, attend mercredi les coureurs.
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