2012: Trois jours en Belgique

2012: Trois jours en Belgique
Par AFP

Le 18/11/2010 à 14:04Mis à jour Le 18/11/2010 à 14:19

On en sait un peu plus sur le Tour 2012 qui s'élancera de Liège, en Belgique, le 30 juin. Le prologue empruntera le même parcours plat tracé au coeur de la ville qu'en 2004. Suivront une étape de 180 km autour de Liège, sans prendre les difficultés de Liège-Bastogne-Liège, et une autre depuis Visé.

Huit ans après une expérience réussie, le Grand départ du Tour 2012 sera donné depuis Liège, en Belgique. Une information connue depuis fin octobre mais dont les détails ont été révélés à l'occasion de l'accord signé ce jeudi par André Gilles, l'un des hauts responsables de la province belge, et Christian Prudhomme, directeur du Tour, en présence de deux des quintuples vainqueurs de l'épreuve, le Français Bernard Hinault et l'Espagnol Miguel Indurain qui ont tous deux brillé dans la cité liégeoise à leur époque. La course débutera le 30 juin 2012 par un prologue, sur le même parcours plat tracé au coeur de la ville qu'en 2004. Le Suisse Fabian Cancellara s'était alors imposé, à plus de 53 km/h de moyenne.

La première étape, le lendemain, effectuera une boucle de quelque 180 kilomètres au sud de Liège pour se terminer à Seraing, dans les faubourgs de la cité wallonne. "Un parcours accidenté mais qui n'empruntera pas les grandes difficultés de Liège-Bastogne-Liège", a annoncé Jean-François Pescheux, directeur sportif du Tour, en précisant que l'arrivée, jugée sur les bords de Meuse au bout d'une ligne droite de 1200 mètres, serait différente de celle de 2001 (victoire d'Erik Zabel). Le 2 juillet, la deuxième étape s'élancera de Visé, petite ville située sur les bords de Meuse, pour une destination qui ne sera révélée que lors de la présentation du parcours global en octobre 2011.

André Gilles s'est félicité de recevoir le Tour pour la deuxième fois en huit ans, une opération aux "retombées extrêmement positives" a-t-il souligné même si elle revient en ce qui concerne la redevance à 2,56 millions d'euros. "En 2004, nous avions eu 200.000 spectateurs pour le prologue", a-t-il rappelé en évoquant ensuite un "indéniable retour sur investissement" qui avait incité la province de Liège à poser sa candidature dès 2006. Christian Prudhomme a souligné pour sa part que le Tour n'avait jamais eu autant de candidatures, notamment hors de France, pour un Grand départ. Pour sa 99e édition, la Grande Boucle s'élancera donc pour la quatrième fois de Belgique, après Bruxelles (1958), Charleroi (1975) et Liège (2004 et 2012).

Les départs du Tour hors de France:

1954: Amsterdam (Pays-Bas)
1958: Bruxelles (Belgique)
1965: Cologne (Allemagne)
1973: Scheveningen (Pays-Bas)
1975: Charleroi (Belgique)
1978: Leiden (Pays-Bas)
1980: Francfort (Allemagne)
1982: Bâle (Suisse)
1987: Berlin (Allemagne)
1989: Luxembourg
1992: Saint-Sébastien (Espagne)
1996: 's-Hertogenbosch (Pays-Bas)
1998: Dublin
2002: Luxembourg
2004: Liège (Belgique)
2007: Londres
2009: Monaco
2010: Rotterdam (Pays-Bas)
2012: Liège (Belgique)

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