"Lui qui n'aimait pas le chiffre 13, eh bien il est parti un vendredi 13, pile un an après Poulidor". Mireille Rostollan, son épouse, a confirmé vendredi à l'AFP, l'information révélée par La Provence. Pur grimpeur, le coureur marseillais, né et décédé dans le même quartier de la cité phocéenne, à Château-Gombert, avait notamment remporté le critérium du Dauphiné Libéré en 1958 puis le Tour de Romandie en 1960 et 1961. Avec le champion du monde irlandais Stephen Roche, le Britannique Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour de France, et le Slovène Primoz Roglic, 2e de la dernière Grande Boucle, il est l'un des rares coureurs à s'être imposés deux années de suite dans les montagnes suisses.

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Mais Louis Rostollan, équipier de Jacques Anquetil lors de quatre de ses cinq victoires au Tour de France, est surtout connu pour cette étape de 1964, dans les Pyrénées, lors de laquelle il avait sauvé son leader de l'abandon. A la dérive dans le Port d'Envalira, Anquetil est paralysé par la peur après qu'un voyant, dans France Soir, a prédit sa mort le jour même. Et Raymond Poulidor est virtuel maillot jaune. "Notre Anquetil, il est influençable, le pauvre ! Alors il a gambergé", racontera ensuite Louis Rostollan, qui l'attend. Avant le sommet, Anquetil parle même d'abandonner. Mais Rostollan le houspille : "Souviens-toi que tu t'appelles Anquetil !"

Il avait sauvé Roger Rivière

Quelques heures plus tard, le champion normand a retrouvé ses jambes et va même devancer "Poupou" sur la ligne d'arrivée, après que celui-ci a été piégé par le brouillard puis un bris de rayon. Quatre ans plus tôt, lors de la Grande Boucle 1960, "Pétrolette" avait aidé un autre grand champion, Roger Rivière, tombé dans la descente du col du Perjuret, dans les Cévennes. Louis Rostollan, qui s'étonne de ne plus le voir dans sa roue, donne l'alerte, permettant de secourir le triple champion du monde de poursuite.

Professionnel de 1957 à 1967, Louis Rostollan aurait sans doute pu étoffer son palmarès sans une fracture du bassin qui l'a ensuite durablement amoindri. Son petit-fils Thomas a lui aussi été cycliste professionnel, sous le maillot de l'équipe de l'armée de terre.

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