Il a évité le pire et il en est bien conscient. Le sprinteur néerlandais Fabio Jakobsen (23 ans), gravement blessé lors d'une chute à l'arrivée de la 1ere étape du Tour de Pologne, le 5 août, se félicite d'être encore en vie, dans un communiqué mardi de son équipe Deceuninck. Lancé à 80 km/h en plein sprint massif en faux-plat descendant et sur le point de l'emporter, il avait été tassé le 5 août dernier par son compatriote Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma) et projeté par-dessus les barrières de sécurité.
"Les médecins et les infirmières à Katowice m'ont sauvé la vie et je leur en suis reconnaissant. J'ai été opéré pendant cinq heures et cela m'a donné une chance de rester vivant. C'était une période difficile pour moi aux soins intensifs car j'avais peur de ne pas survivre", a déclaré Jakobsen, victime de nombreuses fractures au visage et au crâne.
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"Je me battrai pour récupérer"

Depuis mercredi dernier, le Néerlandais a quitté la Pologne et a été transféré à l'hôpital de Leiden, aux Pays-Bas, avant de finalement pouvoir rentrer chez lui. "Je dois beaucoup me reposer après cette grosse commotion. Dans les prochaines semaines et mois, je vais devoir subir quelques opérations et autres traitements pour mes blessures au visage. Je suis vraiment reconnaissant d'être en vie. Je peux lentement regarder vers l'avenir et je me battrai pour récupérer", a conclu celui qui est aussi champion des Pays-Bas.
Le sprinteur n'a pas manqué de saluer le travail du Docteur Rafael, son chirurgien en Pologne, ainsi que la prénance de son patron d'équipe, Patrick Lefevere qui a ramené la famille du coureur auprès de lui. Le chemin s'annonce long avant un éventuel retour à la compétition. Mais chaque chose en son temps pour Jakobsen, surtout après être passé si proche du gouffre. Traumatisé lui aussi par sa responsabilité dans l'accident, Groenewegen ne courra pas non plus dans les prochains mois.
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