Une fois n'est pas coutume, Thomas Voeckler s'est imposé jeudi pour la première fois de sa carrière sur un contre-la-montre lors du Tour du Poitou-Charentes. Le coureur de la formation Europcar, vainqueur de l'épreuve en 2007, a parcouru la distance à près de 50 km/h, devançant les spécialistes du chrono, le Russe Mikhail Ignatyev (Katucha) de 23 secondes et le Suédois Gustav Larsson (IAM) de 26 secondes. A une étape de la fin, l'ancien champion de France, peu en veine sur la dernière Grande Boucle, compte au classement général 26 secondes d'avance sur Ignatyev et 37" sur un duo composé de Larsson et du Français Arnaud Gérard, 8e du c.l.m. de Civray.
La journée avait bien débuté pour le clan tricolore, avec la belle échappée en solitaire de Flavien Dassonville (Big Mat) dans l'étape matinale reprise près de l'arrivée, suivi du troisième succès de rang à Civray pour Nacer Bouhanni, le sprinteur de FDJ.fr, qui avait déjà levé les bras à Saintes et Angoulême. Le Champion de France 2012, le plus fort dans l'emballage final cette semaine, s'est classé 28e à 1'15 " de Voeckler dans l'effort solitaire de l'après-midi. Vendredi la dernière étape, longue de 193,6 km, reliera Ruelle-sur-Touvre (Charente) à Poitiers.
Tour du Poitou-Charentes
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