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Benfica, Porto, Braga : Les transferts du foot portugais dans le collimateur de la justice

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Jorge Mendes - 2015

Crédit: AFP

ParEurosport
04/03/2020 à 18:17 | Mis à jour 04/03/2020 à 18:18

Les principaux clubs de football portugais ont été visés mercredi par une vaste opération des autorités judiciaires et fiscales, qui ont mené des dizaines de perquisitions en raison de soupçons sur des transferts de joueurs.

Une vaste opération des autorités judiciaires et fiscales a été menée ce mercredi au Portugal. Elle concerne plusieurs soupçons sur des transferts de joueurs. Le Benfica Lisbonne et le FC Porto ont confirmé dans des communiqués laconiques la perquisition de leurs sièges et se sont dits prêts à collaborer avec les autorités. D'après les médias locaux, le Sporting et Braga sont également concernés, de même que la société Gestifute gérée par Jorge Mendes, un des agents les plus influents du football mondial, mais ils n'ont pas répondu aux sollicitations de l'AFP.

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Une centaine d'inspecteurs du fisc et 180 gendarmes dirigés par une quinzaine de magistrats ont mené 76 perquisitions dans "divers clubs de football, chez leurs dirigeants, au sein de cabinets d'avocats et chez des agents intermédiaires", a informé le parquet portugais. Ce coup de filet, baptisé "Opération hors jeu", porte sur "des affaires du football professionnel réalisées à partir de 2015 et qui auraient impliqué des agissements destinés à éviter des versements fiscaux dus à l'Etat portugais", a précisé le ministère public dans un communiqué.

Ces pratiques, qui consistaient à "occulter ou modifier" les montants de ces opérations, sont passibles de poursuites pour "fraude fiscale aggravée et blanchiment de capitaux", a-t-il ajouté. Début février, l'hebdomadaire portugais Sabado avait révélé qu'une importante enquête était en cours sur plusieurs transferts ou contrats suspects qui portaient souvent la marque de Jorge Mendes.

Parmi les joueurs impliqués, le magazine citait plusieurs internationaux passés par le FC Porto, comme l'Espagnol Iker Casillas, le Français Eliaquim Mangala, le Brésilien Danilo ou encore les Colombiens Radamel Falcao et Jackson Martinez.

Encore les "Football Leaks"

Au Benfica, les transferts du Mexicain Raul Jimenez, du Portugais Pizzi ou du Brésilien Julio César seraient notamment concernés. Les soupçons de la justice auraient pour origine les révélations des "Football Leaks", une enquête réalisée par un consortium de journaux européens sur la base de documents obtenus par le hacker Rui Pinto, toujours selon Sabado.

Pizzi (Benfica Lisbonne)

Crédit: Getty Images

Le Portugais de 31 ans est en détention provisoire depuis un an dans l'attente de son procès pour tentative d'extorsion et divers délits informatiques. Il a été extradé au Portugal depuis la Hongrie, où il résidait, car il aurait tenté de faire chanter le fonds d'investissement Doyen Sports en exigeant entre 500.000 et un million d'euros pour cesser de publier des documents qu'il avait obtenus illégalement.

Jorge Mendes mis en examen en 2017

Les "Football Leaks" avaient déjà conduit à l'ouverture de procédures judiciaires en France, en Espagne, en Belgique ou en Suisse, et restent à ce jour la plus importante fuite d'informations sur les coulisses du ballon rond. L'opération lancée mercredi représente la première enquête d'envergure sur ce phénomène au Portugal. En Espagne, la justice a pris pour cible ces dernières années de nombreuses stars du ballon rond, accusés de fraude fiscale comme le Portugais Cristiano Ronaldo qui a été condamné à deux ans de prison qu'il n'aura pas à purger et à plusieurs millions d'euros d'amende.

Son agent Jorge Mendes avait été mis en examen en 2017 pour avoir aidé Falcao à frauder le fisc. Dans cette affaire, le Colombien a été condamné à payer 9 millions d'euros et à une peine de 16 mois de prison, commuée en amende.

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