Il ne manque plus que l'approbation du prochain protocole sanitaire. Si le feu vert est donné, alors le championnat portugais pourrait reprendre le dernier week-end de mai, à huis clos, a annoncé jeudi le gouvernement en présentant son plan de déconfinement. La possibilité d'une reprise du championnat, suspendu depuis la mi-mars en raison de la pandémie de coronavirus, et la tenue de la finale de la Coupe du Portugal sont "la seule exception" parmi des compétitions sportives qui restent par ailleurs interdites, a expliqué le Premier ministre Antonio Costa.

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Un protocole à respecter

Cette reprise est aussi conditionnée à l'identification des stades réunissant les conditions nécessaires au respect du protocole, a-t-il précisé devant les médias. A dix journées de la fin du championnat, le FC Porto est en tête du classement avec un point d'avance sur le Benfica, le champion en titre. Braga et le Sporting Lisbonne suivent loin derrière, respectivement à 13 et 15 longueurs du leader. Benfica et Porto doivent reprendre l'entraînement la semaine prochaine, mais attendaient l'annonce officielle de la reprise de la compétition pour préciser leur calendrier de retour au travail, qui devrait débuter par des séances d'entraînement individuel.

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Les deux clubs doivent s'affronter aussi en finale de la Coupe du Portugal, un match qui devait avoir lieu le 24 mai avant d'être reporté. Au-delà des enjeux sportifs pour un pays féru de football, mais qui n'a plus aucune équipe engagée en coupes d'Europe cette saison, la suspension des compétitions représente aussi un défi économique pour le football portugais. Un de ses plus importants sponsors, le groupe de télécoms et de médias Altice a par exemple fait valoir une cause contractuelle pour suspendre ses versements aux clubs de première et deuxième divisions.

Le Sporting Portugal, dont la situation financière était déjà fragile avant la crise sanitaire, a réduit de 40% les salaires de ses joueurs et placé la quasi-totalité de ses salariés au chômage partiel à partir de la mi-avril.

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