C’est une séparation froide qui était attendue entre l’AS Saint-Etienne et Stéphane Ruffier. Mais la saga va prendre une tournure qui n’était pas celle envisagée ces derniers jours : le portier stéphanois, mis à pied à titre conservatoire depuis le 13 juillet dernier, devrait participer à la reprise de l'entraînement des Verts jeudi, selon l'AFP, qui s'appuie sur une source interne. Le joueur de 33 ans est toutefois sanctionné par six jours de retenue sur son salaire, qui s'élève à 2,8 millions d'euros annuels.

Cette sanction "n'est pas particulièrement lourde, d'autant plus que son comportement lui avait déjà valu de recevoir un avertissement à la reprise de l'entraînement, à la suite de la longue période de confinement", a commenté cette même source. La décision de la direction du club stéphanois a été notifiée au joueur lundi par lettre recommandée avec accusé de réception. Une fois la lettre reçue, sa mise à pied, qui lui avait été signifiée le 15 juillet par l'intermédiaire d'un huissier de justice, prendra fin.

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Ruffier de retour... come doublure

Stéphane Ruffier avec Fabrice Grange, l'ancien entraîneur des gardiens de l'ASSE.

Crédit: Getty Images

Le 10 juillet, Ruffier avait refusé de participer à une partie de l'entraînement alors qu'il était convoqué avec les joueurs non retenus pour jouer contre Nice le lendemain au stade Geoffroy-Guichard. Sa direction l'avait mis à pied dans la foulée puis l'avait convoqué pour s'expliquer, en compagnie d'un représentant du personnel, ainsi que l'autorise la loi. À la sortie du confinement, Claude Puel, l'entraîneur des Verts, avait confirmé que le footballeur basque ne serait plus le gardien numéro un cette saison. Un poste désormais occupé pas Jessy Moulin, très convaincant contre le PSG vendredi.

Le Basque, qui a disputé 383 matches sous le maillot stéphanois depuis son arrivée à l'été 2011 en provenance de Monaco, est le gardien qui a le plus joué avec les Verts en première division, devant le mythique Ivan Curkovic. Mais va probablement devoir s'habituer au statut de doublure.

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