C'est la fin de la belle histoire entre Bernard Blaquart et Nîmes Olympique. En 2018, le technicien de 62 ans, élu meilleur entraîneur de L2 en 2016, avait permis aux Gardois de remonter en L1 après 25 ans d'attente. Depuis quelques semaines, les deux parties s'étaient éloignées jusqu'à ce que le divorce ne soit officialisé ce mardi par le biais d'un communiqué du club. Son adjoint Jérôme Arpinon (42 ans) lui succède sur le banc des "Crocodiles", maintenus en Ligue 1 (18e) grâce à l'absence de barrages à la suite de l'interruption de la saison à cause de la pandémie de Covid-19.

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La partie de poker menteur entre le coach nîmois et le président Rani Assaf s'est donc achevée. Les deux parties "ont décidé d'un commun accord de mettre fin au contrat de travail qui les liait" jusqu'en 2023, précise le communiqué. A bientôt 63 ans, usé par une dernière saison éprouvante, commencée en vendant sept titulaires au mercato, "Magic Blaquart" souhaitait passer la main tout en aspirant à une reconversion, notamment à la formation, au sein du club nîmois, qu'il avait rejoint en juin 2013.

Après plusieurs entrevues avec son désormais ex-entraîneur, Rani Assaf qui espérait une démission de son coach, en a décidé autrement. "Bernard Blaquart a indéniablement marqué l'histoire du Nîmes Olympique", assure le communiqué, rappelant que Blaquart avait en novembre 2015 "pris les rênes de l'équipe première en pleine tourmente lors d'une saison marquée par les 8 points de pénalité" en L2.*

Arpinon titulaire du BEPF depuis l'an passé

Le technicien "a su insuffler une nouvelle dynamique qui a permis à l'équipe d'assurer un maintien inespéré, poursuit le communiqué du club. Deux saisons plus tard, toujours sous la houlette de Bernard Blaquart, le Nîmes Olympique a accédé à la Ligue 1." Titulaire depuis l'an passé du Brevet d'Entraîneur Professionnel de Football (BEPF), Jérôme Arpinon aura en charge de poursuivre "le projet sportif mis en place avec Bernard Blaquart depuis quatre saisons", conclut le communiqué du club.

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