Ronald Koeman l'a annoncé mardi en conférence de presse. Lionel Messi sera laissé au repos mercredi pour Ferencvaros-FC Barcelone en Ligue des champions. "Ce n'est pas habituel, mais dans le calendrier de cette saison, il y avait deux moments où Leo pouvait se reposer, à Kiev (contre le Dynamo la semaine dernière, où le Barça a acquis sa qualification en 8es de finales, 4-0), et aussi demain (mercredi)", a indiqué Koeman.

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Koeman : "La dernière occasion pour Messi de se reposer"

"On est déjà qualifiés et cela a influencé ma décision, pour offrir une chance à d'autres joueurs, et aussi parce que le match de samedi (contre le promu Cadix) est important pour notre trajectoire en Liga", a ajouté l'entraîneur, qui a choisi de ménager, en plus de Messi, le gardien de but allemand Marc-André ter Stegen et le milieu de terrain offensif brésilien Philippe Coutinho. "Le reste de la saison, il (Messi) ne pourra pas souffler car on va devoir jouer la Liga, la Supercoupe d'Espagne, la Coupe du Roi...", a ajouté le technicien néerlandais, nommé en août au Barça.

"Il se peut qu'il ait eu quelques difficultés au début de la saison, et que ce ne sera pas une saison à 30 buts marqués... Mais il travaille bien, il reste un joueur très important et décisif pour notre attaque", a appuyé Koeman, qui a discuté avec Messi au sujet de son temps de repos avant de le ménager. Le technicien néerlandais a par ailleurs souhaité que la Liga retire le carton jaune infligé à la Pulga dimanche contre Osasuna pour son hommage à Diego Maradona, décédé mercredi à 60 ans.

Lionel Messi a célébré son but en retirant son maillot du Barça pour laisser apparaître une tunique de son compatriote décédé sous les couleurs rouge et noir des Newell's Old Boys (équipe argentine de Rosario), levant les bras et les yeux au ciel, et a été averti pour ce geste. "Il y a des normes qui disent que retirer son maillot vaut un carton jaune, mais d'un autre côté, tout le monde sait pourquoi il l'a fait, c'est un geste dédié à Maradona et il faut le comprendre. La décision finale ne m'appartient pas, mais si c'était le cas, je lui enlèverai (le jaune)", a affirmé Koeman.

Combien de Ballons d'Or Maradona aurait-il gagné (s'il avait été éligible) ?

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