Ni but de la main, ni coup franc "maradonesque" sur la pelouse, mais de l'émotion et surtout une victoire contre les modestes Croates de Rijeka (2-0): les Napolitains sont en tête de leur groupe dans cette Ligue Europa que Maradona avait offert à la ville en 1989, quand elle s'appelait encore la Coupe de l'UEFA.

Super Coppa italienne
Un CR7 décisif pour un nouveau trophée : soirée de rêve pour la Juve
20/01/2021 À 21:59

C'est donc avec son emblématique N.10 que les Napolitains ont rendu hommage au plus brillant joueur de l'histoire du club. Un maillot qu'ils ont gardé pour la minute de silence avant de reprendre leurs numéros habituels, donc sans aucun N.10, ce numéro n'étant plus attribué à Naples, depuis des années.

L'hommage des joueurs du Napoli à Diego Armando Maradona

Crédit: Getty Images

Insigne et Naples ont rendu hommage au "Diez" avant le match

Peu avant le match, le capitaine Lorenzo Insigne et le magasinier historique du Napoli, Tommaso Starace, étaient sortis du stade pour venir se joindre aux supporters présents. Ils ont déposé une gerbe au pied des grilles et sont recueillis, selon une vidéo diffusée par le club.

Pendant toute la journée, les supporteurs se sont pressé devant le stade San Paolo que le maire a proposé de rebaptiser du nom de Maradona. Proposition soutenue jeudi par le président du Napoli, Aurelio de Laurentis : "Je crois qu'il est juste de baptiser San Paolo de ton nom pour t'avoir encore avec nous", a-t-il écrit sur le site du club.

Hommage à Diego Maradona avant Naples - Rijeka en Ligue Europa

Crédit: Getty Images

Trace indélébile

Sur les grilles du stade, sans attendre, une plaque a été apposée par des supporteurs: "Stade Diego Armando Maradona". Et partout des écharpes bleu-blanc, des bougies, des portraits de la star et des maillots bleus, formant un véritable mur du souvenir à la mémoire du joueur dont le passage pendant sept saisons (1984-1991) a laissé une trace indélébile chez les habitants de la ville du sud de l'Italie, par ses succès comme ses dérapages.

A quelques instants du coup d'envoi, les supporteurs étaient encore plusieurs centaines à chanter devant le stade, qui était resté allumé toute la nuit de mercredi à jeudi. Mais dans les gradins, toujours pas de tifosi: le huis-clos est la norme dans les stades italiens, en raison de la pandémie de coronavirus, mais il fut jeudi soir plus pesant que jamais lors de la minute de silence, sous le regard du grand absent dont le portrait était projeté sur un écran géant.

Les joueurs de Rijeka, peut-être impressionnés par la ferveur qui a saisi la ville, n'ont pas gâché l'hommage. Les Napolitains, dont le début de semaine a été agité après la défaite en championnat contre l'AC Milan (1-3), n'ont pas eu à forcer pour faire la différence.

Zielinski, après un passement de jambes qu'aurait apprécié Maradona en connaisseur, a centré fort devant le but un ballon poussé dans son propre but par le Croate Anastasio (41e). Puis Lozano a scellé une victoire tranquille (75e), la première dans le "stade Maradona".

https://i.eurosport.com/2020/11/26/2944310.jpg
Serie A
6-0 : La Fio coule à Naples
17/01/2021 À 14:40
Serie A
La Lazio se rapproche du haut de tableau
20/12/2020 À 21:47