L'attaquant international italien Mario Balotelli, sans club depuis l'été, va se relancer à Monza, club de Serie B appartenant à Silvio Berlusconi, a annoncé samedi le dirigeant du club Adriano Galliani. "Le président Berlusconi est enthousiaste, il m'a donné son accord : il était ravi, je lui ai passé Mario au téléphone et ils se sont parlé", a expliqué le bras droit de l'ex-chef du gouvernement italien à l'agence italienne Ansa.

L'ex-attaquant de Nice et de Marseille, âgé de 30 ans, doit passer une visite médicale lundi, selon plusieurs médias italiens. Si la visite est probante, il s'engagera jusqu'au 30 juin 2021, précise Adriano Galliani. Mario Balotelli (36 sélections, 14 buts avec l'équipe d'Italie) a joué la saison dernière avec Brescia, sans pouvoir éviter au club une relégation en Serie B, après ses passages en Ligue 1 à Nice puis à Marseille.

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Le sélectionneur italien Roberto Mancini avait regretté fin octobre que Balotelli n'ait pas trouvé de club au mercato, parce qu'il aurait pu "être très utile" à la Nazionale, notamment en vue de l'Euro en juin. Monza, club de la banlieue de Milan, a été racheté en septembre 2018 -pour trois millions d'euros- par Berlusconi. L'ancien Premier ministre italien et homme d'affaires avait au préalable revendu l'AC Milan pour 740 millions d'euros, en avril 2017.

Promu cette saison en Serie B, le club s'est lancé cet été dans une grande campagne de recrutement pour accéder le plus rapidement possible en première division. Il est actuellement huitième du classement (il y a trois accessions en Serie A en fin de saison, dont deux directes pour les deux premiers et une troisième au terme de barrages entre équipes de deuxième division). Pour se relancer à Monza, Balotelli a accepté un salaire fixe bas, avec une part variable liée à ses participations aux matches et à une promotion en Serie A, mais aussi à un "contrat très important qu'il pouvait signer au Brésil, avec Vasco de Gama", selon Adriano Galliani, qui précise toutefois que l'attaquant a besoin de "plusieurs semaines" de remise à niveau physique.

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