Le sélectionneur des Bleus, Raymond Domenech, avait déjà affirmé peu de temps auparavant, depuis le siège de la Fédération française de football (FFF), que le joueur du Real Madrid avait décidé de mettre un terme à sa carrière en équipe de France.
"Je pense qu'à un moment donné il faut savoir dire 'stop' " , a déclaré sur son site internet Zidane, 32 ans (93 sélections), qui a précisé avoir "mûrement réfléchi" cette décision. "C'est difficile de se dire qu'on arrête tout cela. Mais à un moment donné il faut savoir le faire. C'était l'heure, c'est mon heure à moi" , a poursuivi Zinédine Zidane, qui souligne avoir "prévenu le sélectionneur" mercredi.
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Une décision irréversible
"Ce n'est pas sur un coup de tête que j'ai décidé d'arrêter l'équipe de France, a réaffirmé Zidane. C'est clair que ça me trottait dans la tête depuis un moment. J'y pensais avant l'Euro. Indépendamment du résultat (élimination en quart de finale contre la Grèce), j'avais prévu d'arrêter l'équipe de France". Zinédine Zidane avait pourtant annoncé vouloir "réfléchir encore" à son avenir en équipe de France, mercredi dernier, peu après sa rencontre à Madrid avec Raymond Domenech.
C'est donc le quatrième joueur champion du monde en 1998 à rendre son maillot bleu. Les défenseurs Marcel Desailly (35 ans, 116 sélections), Lilian Thuram (32 ans, 103 sélections) et Bixente Lizarazu (34 ans, 97 sélections) ont déjà mis un terme à leur carrière internationale à l'issue de l'Euro-2004 au Portugal, durant lequel la France, tenante du titre, avait été éliminée en quart de finale par la Grèce (0-1), futur championne d'Europe.
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