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Esteban Ocon (Force India) : "Je ne peux pas commencer à m'éparpiller"

Ocon : "Je ne peux pas commencer à m'éparpiller"
Par AFP

Le 23/11/2018 à 17:32Mis à jour Le 23/11/2018 à 17:33

GRAND PRIX D'ABOU DABI - Esteban Ocon (Force India) en a dit un peu plus sur son programme 2019, après l'officialisation de son statut de pilote de réserve chez Mercedes, vendredi. Et ce ne sera pas de tout repos pour lui avant un éventuel retour en 2020.

La titularisation jeudi de Kubica chez Williams n'a pas constitué une surprise pour vous, on s'en doute...

Esteban Ocon : Oui, on savait que Williams avait des problèmes financiers et on savait aussi depuis quelques temps que cela allait être compliqué. Ils étaient intéressés par moi mais il fallait qu'ils trouvent un certain budget. C'est comme ça. Cela me referme les portes pour l'année prochaine. Après ce n'est pas la fin du monde. Je serai toujours dans les paddocks, encore en train de travailler en Formule 1. Mon objectif c'est de revenir en 2020. Avec Mercedes on voit de bonnes opportunités pour y arriver.

Et la saison 2019 ce sera finalement pour vous en tant que pilote de réserve de Mercedes...

E.O. : C'est sûr que c'est toujours mieux de rouler que de rester sur le côté les jours de course. Mais en tout cas ce que je vois c'est que je vais bosser avec une équipe championne du monde. Je pense que même si je ne roule pas tous les week-ends, j'aurai beaucoup de choses à apprendre. Des choses qu'on ne retrouve pas dans les autres équipes. On est en train de voir comment faire pour que je sois le maximum en piste afin que je perde le moins possible. Je ferai peut-être aussi des essais pour Williams et Force India.

Esteban Ocon (Force India) au Grand Prix d'Abou Dabi 2018

N'avez-vous pas envisagé d'aller temporairement dans un autre championnat comme l'IndyCar ou la Formule E ?

R: J'ai eu des offres dans à peu près toutes les autres catégories mais je ne veux pas commencer à m'éparpiller et partir ailleurs, au moins pour l'année prochaine. Mon objectif c'est de rester en Formule 1. Pour l'instant j'ai plus à gagner à rester au contact d'une équipe. Quand j'étais allé en DTM, je manquais d'expérience en F1. Ce n'est plus le cas maintenant.

Toto Wolff, le patron de Mercedes a-t-il évoqué une opportunité éventuelle pour 2020 ?

E.O. : Bien sûr. On en discute très souvent. C'est pour ça que Mercedes continue à me soutenir et être derrière moi. Ils pensent que je peux faire une très bonne carrière en F1. C'est aussi grâce à eux que je garde espoir".

Aurez-vous un peu plus de temps pour vous l'an prochain ?

E.O. : Avec ce qu'on est en train de mettre en place avec Mercedes, j'en aurai en fait encore moins qu'avant. Mon emploi du temps sera très chargé: j'irai sur tous les GP et je ferai du simulateur. Et de mon côté, je vais encore plus travailler ma condition physique et tout le reste. Je vais être plus souvent à Font-Romeu pour m'entraîner. J'aurai plus de temps pour construire. Je veux revenir plus fort en 2020.

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