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Valtteri Bottas prolonge jusqu'à fin 2019 avec Mercedes

Bottas sera toujours l'équipier d'Hamilton en 2019
Par AFP

Le 20/07/2018 à 12:07Mis à jour Le 20/07/2018 à 12:08

FORMULE 1 - Après Lewis Hamilton jeudi, Mercedes a officialisé vendredi la prolongation de contrat de Valtteri Bottas pour la saison prochaine en marge des premiers essais du Grand Prix d'Allemagne à Hockenheim.

Bottas, actuel cinquième du championnat du monde, souhaitait une prolongation de deux ans, mais Mercedes ne la lui a pas accordée. L'écurie de Brackley préserve cependant les apparences en indiquant dans son communiqué qu'une option "pour une année supplémentaire en 2020" fait partie de l'accord conclu avec le Finlandais.

"Sans nos erreurs et sa malchance, il pourrait être en tête du championnat"

Agé de 28 ans, Bottas a remporté trois victoires en F1, toutes avec la marque à l'étoile, qu'il a rejoint début 2017, après le départ à la retraite inattendu de Nico Rosberg. "Nous n'avons pas eu beaucoup de chance dans les courses cette année, mais l'équipe connaît mon niveau, et c'est un grand signe de confiance en moi et en mon pilotage", a expliqué Bottas au sujet de cette prolongation.

"Les performances de Valtteri ont été excellentes cette saison et, sans nos erreurs et sa malchance, il pourrait être en tête du championnat des pilotes en ce moment", a souligné Toto Wolff, le patron de l'écurie Mercedes.

Ocon chez Renault ?

La double prolongation de Hamilton et Bottas, qui ne constitue pas une surprise, ferme la porte de Mercedes à Daniel Ricciardo, en fin de contrat mais qui devrait rester chez Red Bull aux côtés de Max Verstappen. En effet, l'écurie Ferrari, si elle décidait de se séparer de Kimi Räikkönen en fin de saison, devrait faire appel à Charles Leclerc (Sauber), qui selon des rumeurs insistantes a déjà signé un contrat de deux ans avec la Scuderia.

Alors que son écurie Force India connaît des difficultés financières, le Français Esteban Ocon, membre de la filière Mercedes et couvé attentivement par Toto Wolff, pourrait, lui, être approché par Renault au cours des prochains mois. L'équipe française est satisfaite de ses deux pilotes, l'Allemand Nico Hülkenberg et l'Espagnol Carlos Sainz Jr. Mais ce dernier n'est que prêté par Red Bull, qui sera équipé d'un moteur Honda en 2019 au lieu d'un Renault, ce qui rend son avenir incertain chez la marque au losange.

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