La fédération française a annoncé la mauvaise nouvelle mardi. Victime d'une rupture complète du tendon d'Achille droit, l'ailière gauche et capitaine des Bleues Siraba Dembélé est contrainte de déclarer forfait pour les Jeux olympiques de Tokyo (23 juillet-8 août). Dimanche en quarts de finale retour de la Ligue des champions avec son club de Bucarest, Siraba Dembélé s'est blessée sur l'ultime action dans les dernières secondes. Les examens médicaux complémentaires réalisés mardi ont révélé une rupture complète du tendon d'Achille droit, synonyme de fin de saison pour la leader de l'équipe de France.
C'est difficile à avaler
L'opération est programmée dès mercredi, puis suivra un long processus de rééducation. "Cette blessure tombe forcément au moment le moins idéal. Ce devait être ma dernière compétition avec l'équipe de France et c'est difficile à avaler, a réagi "Sira" (34 ans) citée dans le communiqué de la FFHandball. C'était la continuité de ce que nous vivons ensemble depuis près de cinq ans et c'est difficile de ne pas finir ce cycle avec elles. Il faut l'accepter, ça fait partie du jeu."
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A un peu plus de trois mois de l'ouverture des JO 2020, où les handballeuses françaises seront prétendantes à l'or olympique, il s'agit d'un coup dur pour le sélectionneur Olivier Krumbholz, qui perd la leader de l'équipe de France ces dernières années. "Il y a une forme de défi pour l'équipe à fonctionner sans elle, mais si tout le monde donne le meilleur de soi-même, on doit pouvoir retrouver notre cohésion, avec l'esprit de ce que Siraba avait mis en place", a estimé le sélectionneur.

Qui pour remplacer Dembélé ?

Siraba Dembélé est l'une des joueuses clés de l'effectif tricolore. Son retour sous le maillot bleu après une pause maternité en 2019 s'était révélé absolument déterminant lors du Championnat d'Europe en décembre, où les Françaises avaient décroché l'argent. Pour remplacer Dembélé à son poste d'ailière gauche, Krumbholz dispose de plusieurs cartes dans son jeu, entre la Messine Manon Houette, qui revient progressivement à son meilleur niveau après deux opérations aux deux genoux début 2020, la Bisontine Chloé Valentini, ou la capitaine brestoise Coralie Lassource.

Siraba Dembélé

Crédit: Getty Images

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