Discret, Fabio Quartararo. Le Français, qui a une première chance de décrocher le titre en MotoGP ce week-end, a terminée hors du Top 10 vendredi lors la première journée d'essais libres du GP moto d'Emilie-Romagne, dominée par l'Australien Jack Miller (Ducati). Avec un chrono de 1 min 41 sec 305/1000 autour du circuit italien de Misano, Miller a devancé le Français Johann Zarco (Ducati-Pramac) de 927/1000 et l'Espagnol Aleix Espargaro (Aprilia) de 986/1000.
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Comme souvent cette saison en difficulté sur une piste humide après de longues heures de pluie, Quartararo a dû se contenter du 16e temps à 1 sec 792/1000. Il n'est donc, pour l'heure, pas qualifié directement pour la deuxième partie des qualifications (quand se jouent les premières places sur la grille). Son dernier rival au championnat, l'Italien Francesco Bagnaia (Ducati), qui a chuté sans gravité en essais libres 1, a pour sa part fini 8e à 1 sec 364/1000.
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Les Espagnols Joan Mir (Suzuki), 11e à 1 sec 537/1000, Marc Marquez (Honda), 14e à 1 sec 578/1000, ou encore l'Italien Valentino Rossi (Yamaha-SRT), 22e à 2 sec 484/1000, manquent aussi à l'appel dans le Top 10. A l'instar de Quartararo, ils seront contraints de passer par le repêchage des qualifications s'ils n'améliorent pas leurs chronos en essais libres 3 samedi à 09h55 (07h55 GMT).
Le pilote Yamaha, âgé de 22 ans, a une première occasion de remporter le titre --le premier pour lui et pour la France dans la catégorie reine de la vitesse moto-- au terme de cette 16e manche sur 18. Chaque victoire valant 25 points, pour coiffer la couronne à Misano, il doit conserver au moins 50 longueurs d'avance sur Bagnaia, sachant qu'il dispose d'un matelas de 52 unités. Pour rappel, l'Italien a gagné devant le Français sur le même circuit en septembre, dans des conditions météo plus clémentes, lors du GP de Saint-Marin. Rossi, basé à Tavullia, à une vingtaine de minutes du circuit, fait une dernière apparition devant son public, avant de prendre sa retraite en fin de saison.

Classement combiné des deux premières séances d'essais libres

1. Jack Miller (AUS/Ducati) 1:41.305
2. Johann Zarco (FRA/Ducati-Pramac) à 0.927
3. Aleix Espargaro (ESP/Aprilia) 0.986
4. Iker Lecuona (ESP/KTM-Tech3) 1.271
5. Miguel Oliveira (POR/KTM) 1.286
6. Luca Marini (ITA/Ducati-Avintia) 1.296
7. Lorenzo Savadori (ITA/Aprilia) 1.310
8. Francesco Bagnaia (ITA/Ducati) 1.364
9. Danilo Petrucci (ITA/KTM-Tech3) 1.470
10. Jorge Martin (ESP/Ducati-Pramac) 1.504
11. Joan Mir (ESP/Suzuki) 1.537
...
14. Marc Marquez (ESP/Honda) 1.578
16. Fabio Quartararo (FRA/Yamaha) 1.792
21. Valentino Rossi (ITA/Yamaha-SRT) 2.484
NDLR: les pilotes ayant réalisé les dix meilleurs temps des trois premières séances d'essais libres participent directement à la deuxième séance qualificative (Q2), qui détermine les douze premières places sur la grille de départ. Les autres doivent participer à une séance qualificative préalable (Q1) dont les deux plus rapides sont repêchés pour la Q2.
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