Annika Schleu et son entraîneuse Kim Raisner sont accusées de "cruauté envers les animaux" et "complicité de cruauté envers les animaux", selon un communiqué de l'Association allemande de protection des animaux (Deutscher Tierschutzbund).
Aux Jeux Olympiques de Tokyo, Annika Schleu, en tête du classement du pentathlon moderne avant l'épreuve d'équitation, a eu toutes les peines du monde à maîtriser son cheval, lui donnant de nombreux coups. Celui-ci a ensuite multiplié les refus d'obstacles, entraînant la chute au classement de l'Allemande. Sa coach Kim Raisner a ensuite été exclue des JO par la Fédération internationale (UIPM) pour avoir asséné un coup de poing au cheval.
Pas une excuse à la cruauté envers les animaux
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Pendant l'épreuve, elle avait été entendue en train d'encourager Annika Schleu à "frapper" l'animal, tiré au sort comme le veulent les règles du pentathlon moderne. "Bien sûr, une athlète concentrée sur l'or olympique subit un stress énorme à ce moment-là, mais ce n'est pas une excuse à la cruauté envers les animaux", a opiné Thomas Schröder, président de l'association plaignante.
Annika Schleu s'était expliquée dans les colonnes du quotidien Die Zeit, assurant n'avoir pas été "extrêmement dure" avec le cheval tout en reconnaissant qu'elle aurait pu être "un peu plus calme et raisonnable". Kim Raisner avait de son côté affirmé au SID, filiale de l'AFP, qu'Annika Schleu n'avait "pas torturé le cheval, d'aucune façon".
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