Un authentique exploit. La France a décroché le titre européen face à des Anglais invaincus sur le continent depuis 1992 et victorieux au total de 39 des 43 éditions de cette compétition. La France s'est imposée 2 victoires à 1 et 1 jeu partout au match décisif. La rencontre, disputée en quatre matches, a alors été arrêtée, l'Angleterre étant dans l'impossibilité de revenir à hauteur des Bleus au nombre de jeux remportés (9 jeux contre 6).
En finale contre les Anglais pour la 15e fois en 16 ans, les Bleus n'ont pas manqué le rendez-vous cette année, face à des représentants de sa Majesté privés de leur atout maître, le N.2 mondial Nick Matthew. Si Grégory Gaultier et Mathieu Castagnet (11e mondial) ont respecté leur rang en s'imposant respectivement contre Peter Barker (N.6) et Daryl Selby (N.14), tous les deux 3 jeux à 1, la victoire finale française a surtout été due à la résistance acharnée des deux benjamins, Grégoire Marche et Lucas Serme.

Surprenants Marche et Serme

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C'est d'abord Marche, le Drômois, 26e mondial, qui a failli offrir un succès 3-0 à ses couleurs en manquant de s'imposer contre James Willstrop, ancien numéro 1 mondial et encore 15e aujourd'hui. En tête 2 jeux à 1, il s'est finalement incliné 3-2. Mais il ne restait alors plus qu'un jeu à gagner au Cristollien Lucas Serme pour offrir à la France le premier titre continental de son histoire. Et le suspense n'a pas été long.
Battu 11-5 au premier jeu par Chris Simpson (N.23), le petit poucet des Bleus, tout vêtu de noir pour l'occasion, a aussitôt réagi, du haut de sa 41e place mondiale: 11-7 au deuxième jeu, faisant de la France la première équipe à vaincre l'Angleterre en finale d'un championnat d'Europe depuis l'Ecosse, il y a 23 ans...
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