Le numéro 1 mondial commence 2020 comme il a terminé 2019 : les bras levés avec le maillot espagnol sur le dos. A peine plus d’un mois après avoir offert la victoire à son pays en Coupe Davis, Rafael Nadal a repris la compétition avec bonheur samedi à Perth. En s’imposant en deux sets (6-3, 7-5) contre Nikoloz Basilashvili, il a bien terminé le travail initié par Roberto Bautista Agut, vainqueur écrasant (6-0, 6-0) en ouverture du 679e mondial Aleksandre Metreveli. Victorieuse de la Géorgie, l’Espagne soigne ainsi son entrée dans cette nouvelle ATP Cup en partageant la tête du groupe B avec le Japon.

Contre un adversaire qu’il a l’habitude de martyriser – il mène 3-0 dans leurs duels et lui a infligé un cinglant 6-1, 6-0 à Rome en mai dernier –, Nadal pouvait aborder cette première en 2020 avec confiance. Mais Basilashvili ne s’est pas présenté sur le court en victime expiatoire. Pied au plancher, il a d’entrée frappé dans tout ce qui bougeait avec pas mal de réussite, s’octroyant un break initial qu’il n’a, malheureusement pour lui, pas su confirmer.

ATP Cup
L'ATP Cup délocalisée à Melbourne ?
15/10/2020 À 10:50

Nadal a de la marge

Déjà très en jambes, le Majorquin a attendu son heure pour faire la différence, et à 4-3 en sa faveur, il s’est détaché à la suite d’une série de passings inspirés. Une fois en tête, Nadal a pris confiance et s’est rapidement échappé dans le second acte, avec un double break à la clé (6-3, 5-2). Mais Basilashvili n’a pas baissé la tête : agressif et prenant sa chance avec courage, il a refait une partie de son retard. Puis, il a profité d’une réelle crispation du numéro 1 mondial pour revenir à hauteur.

Encore loin de son meilleur niveau, Nadal a joué trop court par séquences et n’a pas servi aussi bien qu’en fin de saison dernière (63 % "seulement" de premières balles). La balle n’est pas vraiment sortie de sa raquette comme il le désirait et l’Espagnol l’a bien montré. Mais malgré sa frustration, il a su faire l’effort mental nécessaire pour rafler la mise en remportant les deux derniers jeux.

ATP Cup
"Attribuer des points lors de l'ATP Cup est une grande injustice"
14/01/2020 À 20:24
ATP Cup
Di Pasquale: "C'est ridicule de garder deux compétitions par équipe"
14/01/2020 À 20:16