Le Norvégien Casper Ruud, 95e mondial, affrontera le Chilien Christian Garin (73e) dans une finale inattendue entre deux joueurs en quête de leur premier titre, dimanche à Houston. Ruud a mis fin à l'incroyable parcours du Colombien Daniel Galan, 241e mondial et issu des qualifications.
Le Norvégien, 20 ans, s'est imposé en deux sets 7-5, 6-2 face à son adversaire qui avait obtenu sa qualification pour les demi-finales plus tôt dans la journée de samedi. Sa rencontre des quarts de finale contre l'Australien Jordan Thompson avait en effet été interrompue vendredi soir par l'obscurité alors que le score était d'une manche partout, 3-3 dans le set décisif.

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Galan s'est finalement imposé 6-1, 4-6, 6-4 face à Thompson qui, avec sa 67e place au classement ATP, était le joueur le mieux classé encore en lice. Le Colombien avait fait sensation jeudi en éliminant l'Américain Steve Johnson, vainqueur des deux dernières éditions de tournoi texan.
Ruud connait bien l'autre finaliste, Christian Garin, puisque le Chilien l'avait battu en demi-finales du tournoi de Sao Paulo en février (6-4, 6-4). Garin, âgé de 22 ans, s'est qualifié samedi pour la deuxième finale de sa carrière, en battant l'Américain Sam Querrey (71e) 7-6 (7/2), 6-2.
"Les conditions étaient lentes et il y avait du vent, c'était parfait pour moi, j'ai réussi à le fatiguer dans le premier set", s'est réjoui Garin, passé tout près de l'élimination au 2e tour face au Français Jérémy Chardy.
En février, il avait atteint, et perdu, la finale du tournoi de Sao Paulo, déjà sur terre battue, face à l'Argentin Guido Pella. Il y a tout juste un an, Garin était classé au-delà de la 200e place mondiale, mais il a fini 2018 en remportant trois titres consécutifs, sur terre battue, sur le circuit des Challengers, l'équivalent de la 2e division.
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