Gilles Simon n'a pas tenu la distance. Il s'est incliné en finale du tournoi de Lyon devant l'Autrichien Dominic Thiem, tête de série numéro 1, en trois manches 3-6, 7-6 (1), 6-1 et 2 heures 25 de jeu. Malgré une belle entame de match, le Français de 33 ans a manqué de consistance quand son adversaire a haussé le ton. A la veille du coup d'envoi de Roland-Garros, son parcours sera pourtant une source d'optimisme. "C'est vraiment dommage car j'étais en très bonne position, c'était un match très difficile physiquement", a regretté Simon, 75e mondial, au micro de Bein Sport après sa défaite.

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D'abord solide au service en début de match devant les offensives de son adversaire, Gilles Simon est monté en régime et a signé un premier break pour mener 4-2. Il a même clairement pris l'ascendant et enchaîné avec un jeu blanc avant de s'offrir la première manche en 35 minutes (6-3). Face à un Thiem brouillon et inconstant, le Français a confirmé ses bonnes dispositions et menait 4-2 mais il n'a pas converti une nouvelle balle de break. Un véritable tournant dans cette finale.

Thiem retrouve ses jambes

Après deux nouveaux jeux très disputés, Dominic Thiem est en effet parvenu à inverser la tendance pour égaliser à 4-4 puis empocher la deuxième manche au tie-break 7-6 (1) au bout d'1 heure et 13 minutes. Le numéro 8 mondial qui avait dû sérieusement s'employer vendredi pour boucler son quart de finale puis remporter sa demi-finale, a retrouvé son énergie et poursuivi sur sa lancée.

Thiem a surclassé Simon dans le troisième set remporté 6-1 et s'offre le 10e titre de sa carrière. "C'est une satisfaction énorme, je me suis beaucoup battu, s'est réjoui l'Autrichien de 24 ans. La nature de ce match me donne beaucoup de confiance pour la suite. Je n'étais pas loin de la défaite, j'étais inquiet mais j'ai réussi à mieux me déplacer. J'ai retrouvé mes repères".

Austria's Dominic Thiem celebrates winning South Africa's Kevin Anderson during their ATP Madrid Open semi-final tennis match at the Caja Magica in Madrid on May 12, 2018.

Crédit: Getty Images

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