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ATP Queen's: première victoire de Lopez, encore raté pour Cilic

Un dernier tie-break d'anthologie et Lopez s'offre son premier titre au Queen's
Par AFP

Le 25/06/2017 à 18:07Mis à jour Le 25/06/2017 à 18:57

ATP QUEENS - Dans une finale au couteau, Feliciano Lopez a réussi à prendre le meilleur sur Marin Cilic ce dimanche en trois manches, dont la dernière conclue sur un tie-break terminé à 10-8 (4-6, 7-6, 7-6). L'Espagnol, finaliste a Stuttgart, s'offre son sixième titre en carrière.

L'Espagnol Feliciano Lopez, 32e joueur mondial et finaliste en 2014, a remporté son premier titre au tournoi sur gazon du Queen's en battant le Croate Marin Cilic, 7e mondial, 4-6, 7-6 (7/2), 7-6 (10/8), dimanche, en finale.

Lopez, âgé de 35 ans, a remporté le 6e titre de sa carrière et le troisième sur gazon, une surface sur laquelle il s'est distingué en atteignant la finale à Stuttgart il y a une semaine (battu par le Français Lucas Pouille). De son côté, Cilic, vainqueur au Queen's en 2012 et finaliste en 2013, disputait sa deuxième finale de l'année après sa victoire à Istanbul (terre battue).

"Je n'arrive pas à croire que j'ai gagné, j'ai attendu si longtemps avant de remporter ce trophée, a réagi Lopez après avoir conclu la partie à sa troisième balle de match et enlevé le 6e tournoi de sa carrière, le troisième sur gazon. "C'est difficile à croire, mais c'est aujourd'hui, à 35 ans, que je joue le meilleur tennis de ma carrière", a ajouté l'Espagnol, finaliste il y a une semaine à Stuttgart (battu par le Français Lucas Pouille). "Jusqu'à la fin, je pensais que je n'allais pas pouvoir gagner. C'était si difficile nerveusement de servir pour le match. Pour moi, il n'y a pas mieux que d'aller à Wimbledon après cette victoire", a encore dit l'Espagnol, 32e joueur mondial.

Dans le premier set, Cilic, 7e joueur mondial, a fait la course en tête en menant 4-3. Si Feliciano Lopez revenait à 4-4, il perdait les deux jeux suivants pour s'incliner 6-4. Au deuxième set, Cilic disposait de deux balles de break au deuxième jeu, mais tout s'est finalement décidé au jeu décisif. Lopez a pris rapidement les devants en menant 6-1 avant d'égaliser à une manche partout un peu plus tard.

Lors d'un dernier set très tendu, aucun des deux joueurs n'a cédé son engagement, mais Cilic, battu par Andy Murray en 2013 après avoir enlevé le set initial, n'était plus aussi impérial au service. Et il devait céder le premier sa mise en jeu dans le tie-break pour donner une première balle de match à Lopez qui, dans la foulée, se faisait rejoindre à 8/8. L'Espagnol ne faiblissait pas et finissait par conclure à la suite d'une faute directe du Croate en coup droit.

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