Eloigné des courts pendant deux mois et demi, Gael Monfils est revenu à Doha le couteau entre les dents. Sorti en quart de finale face à l'Allemand Daniel Brands, le Français, aligné à Auckland cette semaine, compte prendre sa revanche et revenir à son plus haut niveau. Vainqueur 6-7, 6-3, 6-4 de l'Allemand Benjamin Becker, l'ancien septième joueur mondial dit avoir encore "besoin de matches" pour retrouver son niveau d'avant, mais il croit en un avenir meilleur après une saison déprimante.
"C'est une nouvelle année, un nouveau défi, a déclaré Monfils qui, blessé au genou, n'a pu disputer que dix tournois en 2012. Je pense être bientôt de retour au top si je crois en moi. J'en ai beaucoup parlé avec mes parents et ils m'ont encouragé à repartir de zéro. Je veux y arriver de nouveau."
Désormais sans entraîneur après avoir mis fin à sa collaboration avec Patrick Chamagne, l'ancien demi-finaliste de Roland-Garros, 26 ans, a frappé 19 aces et défendu 8 balles de break sur 9 mardi pour écarter Becker. "Pour moi, le plus difficile en ce moment est d'enchaîner physiquement. Les lendemains de match peuvent encore être difficiles", a souligné "la Monf", quart de finaliste à Doha la semaine dernière pour sa rentrée et qui retrouve mercredi le qualifié australien Greg Jones pour une place en quarts à Auckland.
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En attendant, il est le dernier Français en course en Nouvelle-Zélande après l'élimination de Benoît Paire par le Taïwannais Lu Yen-Hsun (6-3, 2-6, 6-2), à une semaine du début de l'Open d'Australie, le premier Grand Chelem de l'année.
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