Juan Martin Del Potro a remis les compteurs à zéro en finale de la Coupe Davis. Après la victoire initiale de Marin Cilic contre Federico Delbonis, le 38e mondial a remis vendredi soir l'Argentine à hauteur de la Croatie en battant en quatre sets (6-4, 6-7, 6-3, 7-5) et 3h18 de jeu Ivo Karlovic. Del Potro s'est montré plus costaud dans les échanges, résistant à la pluie de services de son adversaire. Le vainqueur de l'US Open 2009 a confirmé son retour au premier plan en maîtrisant parfaitement son match, gardant patience pour frapper sur les rares erreurs de son adversaire au service. Le double de samedi entre Dodig/Skugor et Mayer/Pella vaudra très cher pour la conquête de cette édition 2016.
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Ce match de cogneurs a tenu ses promesses. Entre le serial serveur Karlovic et un Del Potro plus polyvalent mais guère moins puissant, les balles ont souffert, pour le plus grand plaisir du public massé dans la Zagreb Arena. Karlovic a saoûlé son adversaire de son traditionnel service dévastateur et encore une fois très efficace (36 aces). Mais à trop compter sur sa mise en jeu, au point de raccourcir systématiquement les échanges, le Croate a proposé un jeu quelque peu stéréotypé à son adversaire.
Karlovic, de retour en équipe de Croatie pour la première fois depuis 2012, a ainsi perdu le premier jeu du match sur son service. Del Potro, imperturbable lui aussi sur sa première balle (90% de points gagnés), a pu contrôler le tempo du match, s'assurant de ne pas se mettre à la faute. Après avoir remporté la première manche 6-4, l'Argentin ne s'est manqué qu'une fois, en fin de deuxième manche. Dans le tie-break (personne n'ayant perdu son engagement), Del Potro a mené 5-2, puis 6-4. Avant de craquer, enchaînant des fautes directes rares.

Del Potro implacable sur les points cruciaux

Malgré cette deuxième manche remportée par Karlovic, les deux joueurs n'ont pas changé d'un iota le scénario de ce match. Dans ce bras de fer, seuls comptaient les quelques rares moments de faiblesse, pas le coup d'éclat. Et à ce petit jeu, Del Potro a tout simplement ce petit plus, ce mélange de patience et de justesse digne des plus grands, pour appuyer au moment opportun et profiter de la moindre faille. Alors quand Karlovic a manqué son jeu de service à 4-3 dans le troisième set, Del Potro s'est engouffré dans la brèche, irrésistiblement.
Même mené deux sets à un, Karlovic n'a rien voulu modifier. Mal lui en a pris. Car c'est cette fois sur une double faute du Croate à 5-5 que Del Potro a pu le faire tomber définitivement. Jamais breaké du match, "Delpo" n'a pas tremblé pour conclure sur son engagement et exulter en se tournant vers son camp et ses supporters. L'Argentin tient là sa première victoire dans un match de finale de Coupe Davis après trois échecs. Une victoire partout, balle au centre avant le week-end.
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