Un scénario renversant, un double décisif épique et revoilà l'Australie en finale de la Fed Cup pour la 18e fois de son histoire, sa première depuis 1993.

Dimanche, les Australiennes ont validé leur billet et elles affronteront l'équipe de France, venue à bout de la Roumanie à Rouen (3-2). Lors de ce double intense, il a fallu près de deux heures à Ashleigh Barty et Samantha Stosur pour dominer Victoria Azarenka et Aryna Sabalenka (7-5, 3-6, 6-2).

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Le changement au dernier moment des Biélorusses

"Je n'aurais pas pu choisir de meilleures athlètes. Ash (Barty) et Sam (Stosur) sont des superstars", a confié la capitaine australienne Alicia Molik. Les Bélarusses, qui devaient aligner Lidziya Marozava et Vera Lapko, ont changé leur double au dernier moment, la capitaine Tatiana Poutchek privilégiant l'expérience de Sabalenka, 10e joueuse mondiale à 20 ans, et d'Azarenka, deux fois sacrée lors de l'Open d'Australie et aujourd'hui 61e joueuse mondiale.

"On savait que ce serait compliqué et on est juste ravies de la façon dont on a joué, a abondé Stosur. Toutes les filles ont travaillé dur toute l'année et on est vraiment soudées." Barty, N.9 mondiale, avait elle fait sa part de travail en remportant ses deux matches de simple, face à Azarenka (7-6, 6-3) puis face à Sabalenka (6-2, 6-2). L'Australie a remporté le titre à sept reprises, la dernière fois en 1974 face aux Etats-Unis.

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