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Pour sa survie face au Canada, la République tchèque compte sur Safarova

Pour sa survie face au Canada, la République tchèque compte sur Safarova
Par AFP

Le 10/04/2019 à 17:22Mis à jour Le 11/04/2019 à 02:54

FED CUP - L'équipe de tennis de République tchèque, tenante du titre mais sortie dès le premier tour de l'édition 2019, affrontera les 20 et 21 avril à Prostejov (est) en barrage le Canada avec Lucie Safarova, en fin de carrière.

La République tchèque veut jouer l'effet de surprise afin de venir à bout du Canada en barrage de la Fed Cup. En effet, Lucie Safarova, 32 ans et n°135 mondial, n'est plus apparue sur le circuit depuis sa défaite au premier tour à Québec, en septembre. "Elle veut jouer et se battre. Je ne pense pas que les Canadiennes s'attendent à ce qu'elle joue, cela peut donc être notre grand atout", a indiqué mercredi devant la presse le capitaine tchèque, Petr Pala.

Retraite repoussée

La finaliste de Roland Garros en 2015 avait initialement annoncé en novembre qu'elle mettrait un terme à sa carrière en janvier, après les Internationaux d'Australie.

Comme elle n'a pas pu honorer ce rendez-vous à cause d'une blessure, elle compte désormais raccrocher la raquette au tournoi WTA de Prague (29 avril-5 mai).

La gauchère tchèque totalise sept titres en simple et quatre sacres en Fed Cup (2011, 2012, 2014, 2015). En double, elle a été sacrée à cinq reprises en Grand Chelem avec l'Américaine Bethanie Mattek-Sands, et a remporté la médaille de bronze aux JO 2016 à Rio, avec sa compatriote Barbora Strycova.

Lucie Safarova

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Sans Kvitova et Pliskova

Comme Pala devra se passer face au Canada des services des deux meilleures joueuses tchèques, Petra Kvitova (n°3) et Karolina Pliskova (n°4), Safarova sera épaulée par Marketa Vondrousova (n°45), Karolina Muchova (n°102) et Marie Bouzkova (n°117).

Couronnées à six reprises lors des huit dernières éditions de la Fed Cup, les Tchèques ont été battues début février au premier tour du Groupe mondial par la Roumanie (3-2) qui affrontera la France en demi-finale à Rouen.

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