Novak Djokovic, invaincu cette saison, va être le seul membre du Top 4 mondial à jouer samedi les demi-finales du premier Masters 1000 de la saison après l'élimination vendredi à Indian Wells de l'Ecossais Andy Murray en quart de finale. Le N.3 mondial s'est en effet incliné 7-6 (7/5), 3-6, 1-6 en 2h30 face à l'Argentin Juan Martin del Potro, 7e mondial, qui rencontre le Serbe samedi.
Le N.1 mondial a fait du petit bois du Français Jo-Wilfried Tsonga (N.8) pour compiler 6-3, 6-1 en 54 minutes sa 22e victoire de rang (17 cette saison). Avant Murray, David Ferrer (N.4) a disparu dès le 2e tour et Roger Federer (N.2) a baissé pavillon jeudi en quart de finale face à Rafael Nadal (N.5), qui va jouer samedi l'autre demi-finale face au Tchèque Tomas Berdych (N.6).
La défaite de Murray, seulement sa deuxième de la saison après son titre à Brisbane et une finale contre Djokovic à l'Open d'Australie, signifie que Federer restera N.2 mondial lundi à la publication du prochain classement. Murray, incapable de breaker Del Potro, a commis huit doubles fautes dont une sur balle de match face à un adversaire contre lequel il n'avait perdu qu'une fois sur six auparavant et encore jamais sur dur.
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Le Britannique a bien entamé son bras de fer avec le grand Argentin en prenant la première manche dans un jeu décisif tendu mais a ensuite fait preuve d'un relâchement coupable en perdant rapidement son service, ce qui a suffi à un Del Potro qui n'a cédé que cinq points sur sa mise en jeu au deuxième set. Après avoir marqué le premier jeu du dernier set, Murray a concédé la défaite sur cinq jeux d'affilée, avec deux doubles fautes dans le dernier jeu.

2013 Indian Wells Del Potro

Crédit: Lotus F1 Team

"C'est mon meilleur match du tournoi mais il faudra jouer encore mieux contre 'Nole' (Djokovic), a dit Del Potro. Depuis notre match pour la médaille de bronze aux JO (gagné par Del Potro), il m'a battu à Cincinnati, à l'US Open et à Dubaï. Mais j'ai gagné le match le plus important à mon sens."
"Juan Martin a particulièrement bien joué dans les moments importants des deux derniers sets et je n'ai pas très bien servi", a indiqué Murray, qui a peut-être manqué de rythme après une pause de cinq semaines depuis Melbourne. Les deux vainqueurs de l'US Open (2009 pour l'Argentin, 2012 pour le Britannique) sont les seuls joueurs à avoir su briser l'hégémonie de Federer, Nadal et Djokovic en Grand Chelem depuis Roland-Garros 2005.
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