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Dominic Thiem en finale après avoir dominé Kevin Anderson (6-4, 6-2)

Thiem récidive et retourne en finale
Par Eurosport

Le 12/05/2018 à 17:40Mis à jour Le 12/05/2018 à 18:22

MASTERS MADRID - Dominic Thiem a confirmé sa victoire contre Rafael Nadal en dominant sans mal Kevin Anderson samedi en deux manches (6-4, 6-2). L'Autrichien, solide et appliqué, affrontera Alexander Zverev ou Denis Shapovalov en finale, un an après avoir buté sur la dernière marche contre Nadal à Madrid l'an passé.

Thiem aime décidément l'air madrilène. Un après avoir décroché sa première finale en Masters 1000 dans la capitale espagnole, l'Autrichien a dominé Kevin Anderson (6-4, 6-2) en demi-finale samedi pour s'adjuger sa place en finale. Le N.7 mondial confirme ainsi sa qualification retentissante de la veille contre Rafael Nadal.

La première manche s'est jouée, ou presque, dès le premier jeu. Neuf minutes de coups pour se mettre en jambes et Dominic Thiem a pu finalement, sur sa troisième balle de break, faire craquer le géant sud-africain. Dès lors, le vainqueur de Nadal en quart est resté fidèle à une seule stratégie : frapper fort au service et faire durer l'échange le plus possible si sa mise ne jeu ne suffisait pas. Costaud, Thiem aurait même pu se faciliter la tâche s'il n'avait pas laissé passer deux nouvelles occasions de break à 3-1, bien sauvées par Anderson.

Le finaliste du dernier US Open a alors fait preuve d'une belle qualité de toucher pour se sortir d'une situation périlleuse et entretenir l'espoir. Avec trois balles de break à 5-4, le huitième au classement ATP aurait même pu renverser Thiem s'il n'avait pas faibli au moment décisif. Trois fautes directes plus tard et Thiem empochait la première manche.

Thiem a vaincu le signe sud-africain

Lancé, l'Autrichien a maintenu la pression en restant fidèle à son plan de jeu. Anderson l'a aidé en enchaînant les fautes au pire moment, signant une double-faute pour offrir à nouveau le premier jeu, cette fois en deuxième manche. Plus détendu, Thiem a pu compter sur une grosse réussite après sa première balle. La tête de série numéro 5 du tournoi a mis au supplice son adversaire, quasi systématiquement en difficulté en retour. En 37 minutes, le deuxième set était sien, sa place en finale avec.

Austria's Dominic Thiem (R) is congratulated by South Africa's Kevin Anderson during their ATP Madrid Open semi-final tennis match at the Caja Magica in Madrid on May 12, 2018.

Austria's Dominic Thiem (R) is congratulated by South Africa's Kevin Anderson during their ATP Madrid Open semi-final tennis match at the Caja Magica in Madrid on May 12, 2018.Getty Images

A la septième tentative, Thiem a finalement su dompter Kevin Anderson, sa bête noire sur le circuit depuis ses débuts avec six victoires du Sud-Africain pour débuter leurs oppositions. La plus importante de leur histoire commune - et la première sur terre - aura été la bonne. Thiem va désormais essayer de venger l'édition 2017, sa première finale en Masters 1000 où il s'était incliné face à l'intouchable Nadal. Cette première montagne franchie, il ne lui reste plus qu'à assurer la descente. Contre Alexander Zverev (qu'il a battu trois fois sur l'ocre) ou le jeune premier Denis Shapovalov, cela ne sera toutefois pas une mince affaire.

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