Nicolas Mahut, 55e à l'ATP, s'est qualifié à 35 ans pour la première fois de sa carrière en 8e de finale d'un Masters 1000, en battant dimanche à Miami l'Argentin Guido Pella, 158e mondial, 6-4, 6-3. Au prochain tour, le Français sera opposé à l'Espagnol Rafael Nadal (N.7) ou à l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.31). "C'était vraiment pas facile avec le vent qui tourbillonne, mais je suis content de mon match. Ca faisait un moment que je sens que je joue bien", a-t-il expliqué.
"Si mon prochain adversaire est Nadal, c'est vraiment le joueur qui m'a inspiré beaucoup dans ma carrière. C'est un des joueurs que j'ai pris le plus en modèle même s'il est plus jeune que moi. C'est un joueur que je respecte énormément", a poursuivi l'Angevin dont le meilleur résultat en Masters 1000, les tournois les plus importants après ceux du Grand Chelem, était un 3e tour à Indian Wells en 2008.
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"Finalement des matches contre lui, c'est encore plus simple de les aborder tactiquement. Je dois jouer mon jeu encore plus que d'habitude, si je joue du fond (de court), je n'ai aucune chance", a prévenu Mahut qui, l'an passé, s'était également hissé à Wimbledon en 8e de finale. Mahut, N.1 mondial en double, a également réussi en atteignant les 8es de finale à Miami son meilleur résultat de l'année en simple.

Paire et Chardy out

De son côté, Benoît Paire, 39e au classement ATP, a été éliminé par l'Américain Donald Young (N.51), 7-6 (7/2), 6-4, dimanche. Paire, qui n'avait pas dépassé le premier tour de ses quatre précédents tournois (Rotterdam, Marseille, Dubaï, Indian Wells), reste donc à quai. Jérémy Chardy, 77e au classement ATP, s'est aussi incliné au 3e tour face à l'Italien Fabio Fognini, 40e mondial, 3-6, 6-4, 6-4, dimanche.
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