Roger Federer et Marin Cilic sont décidément inséparables. Entre deux finales de Grand Chelem disputées l'un contre l'autre, à Wimbledon puis à Melbourne, le Suisse et le Croate ont passé leurs vacances ensemble à l'intersaison. Ils n'avaient pourtant rien prémédité, mais se sont retrouvés au même endroit au même moment. "Marin est un gars sympa, on a même passé nos vacances ensemble", a rigolé Federer au micro de Jim Courier sur la Rod Laver Arena après sa victoire en demi-finale contre Hyeon Chung.
C'était aux Maldives, à la fin du mois de novembre. "Je suis arrivé en premier sur l'île et on m'a dit que Marin allait arriver, a ensuite précise le Bâlois en conférence de presse. Je ne voulais pas le déranger et il ne voulait pas me déranger non plus. Au bout de deux jours, il m'a écrit pour me dire 'Je suis ici, si tu veux qu'on se rencontre…' Je lui ai répondu 'bien sûr, n'hésite pas si tu veux qu'on tape la balle ensemble'. J'en avais envie parce que c'est bien de garder le rythme."
Ça m'a plu de connaître l'homme au-delà du joueur de tennis
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Et voilà comment, sans l'avoir planifié, les deux joueurs se sont retrouvés à s'entraîner ensemble quelques jours après leur match au Masters, à Londres. Un entrainement pas vraiment poussé, juste histoire de s'entretenir. "Nous nous sommes entraînés deux fois 45 minutes, raconte Federer. C'était très amusant, très sympa. Pas de coach, rien. C'était décontracté." Le Croate a publié une photo
L'occasion pour les deux hommes de se découvrir un peu plus qu'ils ne peuvent le faire sur le circuit ATP. "Ça m'a plu de connaître l'homme au-delà du joueur de tennis, poursuit le Suisse, même si j'avais déjà bien discuté avec lui pendant la Laver Cup. J'ai rencontré sa fiancée, on a bu quelques verres ensemble, manger un gâteau avec toute la famille. On a passé du bon temps. On n'était pas tout le temps ensemble, mais on s'est croisés quelques fois. C'était chouette." Evidemment, dimanche matin, tout ça sera loin. Seule la température (37%) leur rappellera les Maldives…
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