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Face à Marin Cilic, Rafael Nadal entre dans le vif du sujet

Face à Cilic, Nadal entre dans le vif du sujet

Le 22/01/2018 à 18:58Mis à jour Le 22/01/2018 à 19:23

OPEN D'AUSTRALIE – Premier gros test pour le numéro 1 mondial, Rafael Nadal. Il va affronter Marin Cilic (tête de série N.6), lors de la night session de mardi sur la Rod Laver Arena, à Melbourne. Ce quart de finale promet une belle opposition de styles. "C'est le moment de passer la vitesse supérieure", selon le finaliste de l'édition 2017.

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Le contexte

Rafael Nadal a attaqué cet Open d'Australie, seul tournoi du Grand Chelem qu'il n'a remporté qu'une fois, avec un gros point d'interrogation au-dessus de la tête. Un point d'interrogation concernant son genou et son état de forme. Depuis, le Majorquin a rassuré, et ce dès son entrée en lice avec une victoire expéditive : 6-1, 6-1, 6-1, face Victor Estrella. Il débarque en quarts de finale en ayant perdu un seul set, lors du tour précédent.

De son côté, Marin Cilic a abordé le tournoi avec la casquette de sérieux outsider qu'il ne quitte plus depuis son sacre à l'US Open, en 2014, mais qu'il peine à troquer pour celle de favori, faute de régularité. Fort de superbes partitions au service, il avance lui aussi sereinement depuis le début de la quinzaine, à Melbourne. Ce match sera le seul quart de finale à opposer deux joueurs actuellement membres du "Top 10".

Le face-à-face : 5-1

Marin Cilic a remporté son premier duel face à Rafael Nadal, en 2009 à Pékin. Depuis, l'Espagnol a enchaîné cinq succès, dont deux en 2017 : à Acapulco (6-1, 6-2) et Shanghaï (7-5, 7-6). Son bilan face au Croate est donc de 5-1 (dont 3-1 sur dur).

Les deux hommes ne se sont affrontés qu'une seule fois en Grand Chelem. C'était en 2011, à Melbourne, déjà. Nadal s'était nettement imposé en huitièmes de finale (6-2, 6-4, 6-3).

Nadal s'impose face à Cilic, lors du tournoi de Shanghaï, en octobre 2017

Nadal s'impose face à Cilic, lors du tournoi de Shanghaï, en octobre 2017Getty Images

Leur parcours :

Rafael Nadal (tête de série N.1) :

1er tour : bat Victor Estrella (6-1, 6-1, 6-1)
2e tour : bat Leonardo Mayer (6-3, 6-4, 7-6(4))
3e tour : bat Damir Dzumhur N.28 (6-1, 6-3, 6-1)
1/8e de finale : bat Diego Schwartzman N.24 (6-3, 6-7(4), 6-3, 6-3)

Marin Cilic (tête de série N.6) :

1er tour : bat Vasek Pospisil (6-2, 6-2, 4-6, 7-6(5))
2e tour : bat Joao Sousa (6-1, 7-5, 6-2)
3e tour : bat Ryan Harrison (7-6(4), 6-3, 7-6(4))
1/8e de finale : bat Pablo Carreno Busta N.10 (6-7(2), 6-3, 7-6(0), 7-6(3))

Nadal a passé 9h53 sur le court, Cilic 10h58.

Vidéo - Quatre sets et presque quatre heures : Ce Nadal-Schwartzman a valu le détour

03:38

Les statistiques à avoir en tête

  • 27 : S'il s'impose, Rafael Nadal intégrera le dernier carré d'un tournoi du Grand Chelem pour la 27e fois de sa carrière, la 6e à l'Open d'Australie. Le record de l'ère Open appartient à Roger Federer (42, avant l'édition de cette année, dont 13 à Melbourne).
  • 2 : Nadal n'a plus été demi-finaliste à l'Open d'Australie deux années de suite depuis son titre de 2009. Finaliste l'an dernier, il a l'occasion d'interrompre cette série.
  • 4 : Nadal a perdu quatre fois en quarts de finale de l'Open d'Australie (2007, 2010, 2011, 2015). C'est plus que dans les trois autres tournois du Grand Chelem réunis (2, une fois à Roland-Garros et une fois à l'US Open).
  • 8 : Il y a 8 ans, Marin Cilic jouait sa première demi-finale en Grand Chelem, lors de l'Open d'Australie. Depuis, il n'était plus retourné en deuxième semaine à Melbourne, jusqu'à cette année. Le tournoi du Grand Chelem dans lequel il s'est révélé est devenu celui qui lui réussit le moins… pour combien de temps encore ?
  • 2 : Cilic peut devenir le premier Croate (hommes et femmes confondus) à jouer plusieurs demi-finales dans plusieurs tournois du Grand Chelem. Il a déjà atteint le dernier carré deux fois à l'US Open (2014 et 2015).
  • 20-0 : Lors de sa victoire face à Joao Sousa, au 2e tour, Cilic a claqué 20 aces sans commettre la moindre double faute. L'une des clés du match.
Marin Cilic, lors de sa victoire face à Joao Sousa, au 2e tour de l'Open d'Australie 2018 - 17 janvier

Marin Cilic, lors de sa victoire face à Joao Sousa, au 2e tour de l'Open d'Australie 2018 - 17 janvierGetty Images

Ils ont dit

Rafael Nadal

" (Cilic) est un adversaire difficile, c'est le moment de passer la vitesse supérieure"

Marin Cilic

" Je sais que si je suis au sommet de mon jeu, je peux poser des problèmes à tout le monde"

Notre avis

Rafael Nadal va passer du tout au tout. Bousculé par le jeu en cadence de Diego Schwartzman dimanche, il va cette fois être confronté aux lourdes frappes de Marin Cilic, qui va chercher à abréger les échanges derrière son puissant service. La donne est différente, mais l'Espagnol reste le favori de ce match. Lors de sa dernière rencontre, à défaut d'impressionner par sa mainmise, il a prouvé qu'il avait les moyens physiques de faire parler sa science de la défense et du contre pendant plusieurs heures.

Mais en face, Marin Cilic n'a pas le profil de la victime expiatoire. Le Croate a des arguments à opposer au Majorquin et il a déjà prouvé qu'il pouvait aller au bout d'un tournoi du Grand Chelem, sur surface rapide, lorsqu'il est en confiance et joue en avançant. Cilic devra servir (au moins) aussi bien que depuis le début du tournoi pour avoir une chance d'inquiéter Nadal. S'il le fait, il y aura match.

Rafael Nadal lors de l'Open d'Australie 2018

Rafael Nadal lors de l'Open d'Australie 2018Getty Images

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