Le Tchèque Tomas Berdych, 20e mondial, s'est qualifié pour les huitièmes de finale de l'Open d'Australie pour la dixième fois en battant l'Argentin Juan Martin Del Potro (10e), en trois sets 6-3, 6-3, 6-2, samedi à Melbourne.

Le Tchèque, âgé de 32 ans et l'un des joueurs les plus réguliers de la décennie, espère renverser la vapeur après une saison et demie difficile. Malgré une demi-finale à Wimbledon l'an passé, il est sorti en janvier 2017 du top 10, dont il faisait partie sans discontinuer depuis 2010.

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Del Potro retrouvait lui l'Open d'Australie pour la première fois depuis 2014. Il avait raté les éditions 2015 et 2016 à cause de blessures et avait renoncé à celle de 2017 dans la foulée de sa victoire en Coupe Davis. L'Argentin avait fait son retour sur le circuit en 2016 après plusieurs opérations au poignet. Il a notamment été finaliste aux Jeux Olympiques de Rio. En Grand Chelem, son meilleur résultat depuis sa réapparition est une demi-finale au dernier US Open.

Samedi, il n'a jamais existé face à Berdych, qui l'a bombardé de premières balles (20 aces). Le Tchèque a réussi deux fois plus de coups gagnants que lui (52 à 26). Berdych, deux fois demi-finaliste à l'Open d'Australie (2014, 2015), affrontera l'Italien Fabio Fognini (25e) en huitième de finale.

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