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Serena-Azarenka, revanche attendue

Serena-Azarenka, revanche attendue
Par AFP

Le 07/09/2013 à 00:14Mis à jour Le 07/09/2013 à 02:14

La finale dames de l'US Open sera l'affiche rêvée, la même qu'en 2012, entre Serena Williams et Victoria Azarenka, numéros un et deux mondiales, qui n'ont pas laissé un set en demi-finales face à Na Li et Flavia Pennetta.

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La numéro un mondiale sera encore au rendez-vous. Serena Williams s'est hissée en finale de l'US Open pour la septième fois de sa carrière après sa victoire 6-0, 6-3 sur la Chinoise Na Li, tête de série N.5, vendredi soir. Dimanche, l'Américaine, tenante du titre, remettra sa couronne en jeu face à la finaliste de l'an passé, Victoria Azarenka, dans un match qui devra valoir son pesant d'or. La Bélarusse et numéro deux mondiale s'est qualifiée pour sa deuxième finale new-yorkaise consécutive en battant 6-4, 6-2 l'Italienne Flavia Pennetta, 83e mondiale. Et tentera de décrocher son troisième titre majeur, ailleurs qu'à Melbourne. Serena, elle, visera un dix-septième sacre en Grand Chelem, le cinquième à New York.

Ce sera un événement car il faut remonter à 2003 pour retrouver une finale de l'US Open entre les N.1 et 2 mondiales. "On a toujours fait des supers matches avec Victoria, c'est une grande joueuse qui sait élever son niveau de jeu quand ça compte", a indiqué la cadette des Williams, deux fois battue par la Bélarusse en finale de tournoi cette saison. A elles deux, Williams (16 titres majeurs) et Azarenka (2) ont remporté six des huit derniers tournois du Grand Chelem.

La prestation de l'Américaine face à Li a été à l'image de son tournoi: dominante. En six matches, Serena n'a perdu que 16 jeux, soit moins de trois par match en moyenne, et n'a pas cédé un set à ses adversaires. Contre la Chinoise, elle a encore pu s'appuyer sur son service pour poser les bases de son succès. Si elle n'a servi que quatre aces, elle a recueilli nombre de points gratuits grâce à cette arme probablement inégalée dans l'histoire du tennis féminin. Elle a empoché le premier set en 19 minutes et entamé le second par un ace à 188 km/h pour remporter son 24e jeux d'affilée. Une série étalée sur trois matches qui a pris fin au jeu suivant quand Li a tenu son service sur un jeu blanc (1-1).

Azarenka: "En finale, il faudra que je donne tout ce que j'ai dans le corps et le coeur"

L'Américaine a alors eu un moment de flottement en perdant sa mise en jeu (1-2) pour seulement la deuxième fois du tournoi mais a elle a immédiatement pu débreaker et a pu creuser l'écart. A 5-2 service Li, six balles de match n'ont pas suffi à Williams et elle a dû attendre le jeu suivant pour lever les bras. "C'était un bon match mais je suis devenue un peu nerveuse en fin de match", a expliqué l'Américaine avant de retourner sur le court pour jouer les demi-finales du double avec sa soeur aînée Venus.

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Azarenka a eu plus de mal à se défaire de l'Italienne Pennetta, qui jouait sa toute première demi-finale en Grand Chelem. La rencontre a été extrêmement brouillonne et ponctuée de nombreux breaks (13 en 18 jeux) et d'erreurs des deux côtés. Signe de la pagaille qui a régné sur le court, Azarenka s'est imposée malgré un plus grand nombre de fautes directes (25 à 23) et moins de coups gagnants (15 à 19) que son adversaire. Après sept breaks en l'espace de neuf jeux pour entamer le match, Azarenka a pu tenir son service et s'assurer le gain de la première manche à sa sixième balle de set. Un peu plus relâchée au second set, la Bélarusse a rapidement mené 4-1 avec trois balles de 5-1 sur son service mais elle a alors perdu sa mise en jeu. Pennetta n'a toutefois pas su profiter de cette dernière chance et a cédé sa mise en jeu pour la huitième fois, permettant Azarenka de servir pour le match.

"C'est super d'être de retour en finale, a réagi la Bélarusse. Cela a été un beau match, avec beaucoup d'émotions. Je n'étais pas dans le rythme au début du match, je me précipitais trop et je n'arrivais pas à laisser la balle dans le terrain. Heureusement, j'ai su bien jouer sur mes jeux de retour de service. En finale, il faudra que je donne tout ce que j'ai dans le corps et le coeur", a estimé la Bélarusse, qui n'a perdu qu'un seul match sur 37 cette saison sur ciment, en finale à Carlsbad.

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