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Sharapova s'offre Halep pour son retour en Grand Chelem

Un succès et un public conquis : Sharapova frappe fort d'entrée de jeu

Le 29/08/2017 à 06:15Mis à jour Le 29/08/2017 à 08:11

US OPEN 2017 - Maria Sharapova a soigné son retour en Grand Chelem. Un an et demi après sa dernière participation dans un tournoi majeur, la Russe a eu raison de Simona Halep, numéro 2 mondiale, dès son entrée en lice lundi (6-4, 4-6, 6-3). Sharapova affrontera la Hongroise Timea Babos au 2e tour.

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Maria Sharapova n'avait plus reposé les pieds à Flushing Meadows depuis trois ans. En Grand Chelem, depuis un an et demi. Mais la Russe a repris sa route sans sourciller. L'ex-numéro un mondiale a battu Simona Halep, actuelle n°2 à la WTA, 6-4, 4-6, 6-3 au 1er tour de l'US Open. La Roumaine, qui a flirté avec la place de leader toute l'année sans jamais l'atteindre, est encore passée à côté d'un temps fort.

Vidéo - Sharapova n'a pas pu retenir ses larmes : sa balle de match en vidéo

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Avec seulement neuf matches dans les jambes depuis son retour en avril dernier depuis sa suspension pour dopage, Sharapova pouvait craindre le pire pour ce tournoi avec une telle adversaire face à elle. Mais la Russe a les reins solides. A voir ses larmes et son émotion après sa victoire, elle ne pouvait qu'être fière de ce retour réussi.

"Un énorme motif de fierté"

"Des fois, on se demande pourquoi on fait autant d'efforts, ces émotions et cette soirée justifient tout cela", a assuré celle qui a bénéficié d'une invitation pour participer au dernier tournoi du Grand Chelem de l'année. "C'était plus qu'un simple match de tennis". A 30 ans et désormais 146e mondiale, Sharapova a infligé une septième défaite en autant de confrontations à Halep. La Russe a livré un match d'une grande intensité pour sa rencontre du 1er tour avec 66 coups gagnants et 64 fautes directes en deux heures et 44 minutes de jeu. La motivation était là, incontestablement.

Vidéo - Avec 60 coups gagnants, Sharapova a tout donné face à Halep : les temps forts de sa victoire

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"Je savais ce que je voulais faire, mais gagner de cette manière contre la N.2 mondiale est un énorme motif de fierté", a expliqué Sharapova, en larmes à l'issue de la rencontre. "Je veux juste savourer cette victoire et on verra ce qui se passe après", a ajouté Sharapova qui sera opposée au prochain tour à la Hongroise Timea Babos, 59e mondiale.

La chute d'Halep renforce les chances de Garbine Muguruza : l'Espagnole, n°3 mondiale, est pour beaucoup la grande favorite du tournoi après un été fastueux où elle s'est imposée à Wimbledon et Cincinnati. Elle a idéalement lancé son tournoi en dominant l'Américaine Varvara Lepchenko, 64e mondiale, 6-0, 6-3. Mais Muguruza n'a jamais dépassé le 2e tour en quatre participations: "Vu mon passé noir dans ce tournoi, je n'ai pas beaucoup d'attentes, mais je vais essayer de jouer chaque match comme une finale". Le jeu en vaut la chandelle.

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