On le savait, cette finale de l'US Open déboucherait sur une double dose de bonheur pour son vainqueur. Carlos Alcaraz est donc celui-ci après avoir pris le meilleur sur Casper Ruud en quatre manches dimanche soir. Le gâteau, c'est évidemment ce premier titre majeur. Il n'aurait pas été moins beau, moins marquant, ni moins émouvant sans cette place de numéro un mondial. Mais la cerise est sacrément belle, elle aussi.
Si cette prise de pouvoir pourrait dans un premier temps n'être qu'éphémère tant les écarts sont étriqués au sommet, elle n'en demeure pas moins historique. A 19 ans, 4 mois et 7 jours, Alcaraz va devenir lundi le plus jeune numéro un depuis la création du classement ATP en 1973. L'Espagnol ne bat pas seulement ce record. Il le pulvérise. Jamais un joueur de moins de 20 ans ne s'était installé tout en haut de la hiérarchie. Le précédent record était la propriété de Lleyton Hewitt, numéro un pour la première fois à 20 ans et presque 9 mois.
US Open
Longue vie au roi Alcaraz !
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Un dernier service gagnant et une joie incommensurable : la balle de match historique d'Alcaraz

La jeunesse au pouvoir

C'est d'autant plus impressionnant que l'heure était plutôt au vieillissement de l'élite du tennis masculin ces dix dernières années. Il y a peu, le Top 10 était presque exclusivement trusté par des trentenaires. La jeunesse a poussé (Alexander Zverev était N°3 mondial à 20 ans), Jannik Sinner a également été très performant très tôt, mais il est presque paradoxal que le plus jeune numéro un de l'histoire surgisse à notre époque. Un signe de plus, s'il était besoin, qui vient témoigner du côté hors normes du protégé de Juan Carlos Ferrero.
Bien sûr, son accession au trône a été accélérée par certaines circonstances. A commencer par le fait qu'au cours de ces 52 dernières semaines, Novak Djokovic et Rafael Nadal, n'ont pu jouer que par intermittence. Le Serbe n'a disputé que neuf tournois sur cette période l'Espagnol dix. On peut discuter, quand il en est encore temps, pour savoir si Carlos Alcaraz est déjà de façon incontestable le meilleur joueur du monde. Mais il est bien le numéro un mondial et, franchement, ce costume-là lui sied à merveille.

Les 28 numéros un mondiaux

NomPaysDate
Ilie NăstaseRoumanie23/08/1973
John NewcombeAustralie03/06/1974
Jimmy ConnorsEtats-Unis29/07/1974
Björn BorgSuède23/08/1977
John McEnroeEtats-Unis03/03/1980
Ivan LendlTchécoslovaquie28/02/1983
Mats WilanderSuède12/09/1988
Stefan EdbergSuède13/08/1990
Boris BeckerAllemagne17/02/1991
Jim CourierEtats-Unis10/02/1992
Pete SamprasEtats-Unis12/04/1993
Andre AgassiEtats-Unis10/04/1995
Thomas MusterAutriche12/02/1996
Marcelo RíosChili30/03/1998
Carlos MoyàEspagne15/03/1999
Ievgueni KafelnikovRussie03/05/1999
Patrick RafterAustralie02/08/1999
Marat Safin Russie20/11/2000
Gustavo KuertenBrésil04/12/2000
Lleyton HewittAustralie19/11/2001
Juan Carlos FerreroEspagne08/09/2003
Andy RoddickEtats-Unis03/11/2003
Roger FedererSuisse02/02/2004
Rafael NadalEspagne18/08/2008
Novak DjokovicSerbie04/07/2011
Andy MurrayGrande-Bretagne07/11/2016
Daniil MedvedevRussie28/02/2022
Carlos AlcarazEspagne12/09/2022
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