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Une belle remontée mais une défaite à la clé : Simon peut être frustré

Une belle remontée mais une défaite à la clé : Simon peut être frustré

Le 04/07/2019 à 21:01Mis à jour Le 04/07/2019 à 21:30

WIMBLEDON - Gilles Simon a fini par céder. Jeudi, le Niçois a vu son aventure anglaise s'arrêter prématurément après un long combat de cinq sets (6-2, 6-3, 4-6, 3-6, 8-6) et 3h47 de jeu contre Tennys Sandgren, 94e joueur mondial. L'Américain affrontera au 3e tour Fabio Fognini, tombeur de Marton Fucsovics après un autre marathon (6-7, 6-4, 7-6, 2-6, 6-3).

C’est le genre de défaite qui fait mal. Totalement dominé en début de match, Gilles Simon a bien cru avoir renversé la dynamique jeudi face à Tennys Sandgren, 94e joueur mondial, sur le court numéro 16 du All England Club. Mais le Français s’est finalement incliné sur le fil (6-2, 6-3, 4-6, 3-6, 8-6) au bout de presque quatre heures d’empoignade. La désillusion doit être grande pour le finaliste du Queen’s, plutôt à l’aise sur gazon cette saison. Son vainqueur affrontera au 3e tour Fabio Fognini qui a lui aussi disputé cinq sets contre Marton Fucsovics (6-7, 6-4, 7-6, 2-6, 6-3).

Il abordait certainement Wimbledon avec ambition, mais il doit déjà faire ses valises. Très en vue lors des tournois de préparation sur herbe avec une finale au Queen’s et un quart à Eastbourne, Gilles Simon n’a pas réussi à confirmer sa forme du moment lors du Majeur anglais. Mais ce n’est pas faute de s’être battu. Rapidement mené deux sets à rien, il a fait tourner la partie, mais il a finalement raté le coche.

Simon a pourtant servi pour le match

Breaké d’entrée, le Tricolore a fait la course derrière son adversaire pendant la quasi-totalité de la partie. Et lorsque Sandgren lui a, à nouveau, pris son service dans la troisième manche, les deux premiers sets déjà en poche, on faisait peu de cas de son sort. C’est oublier que, malgré ses 34 ans, Simon reste un formidable combattant.

Par sa régularité (40 coups gagnants pour 35 fautes directes) et sa capacité à placer quelques banderilles pour surprendre son adversaire, il s’est engagé dans une belle remontée. Mais, frustration ultime, au moment de servir pour le match à 5-4, 30-0 dans le dernier acte, il n’a pas su conclure. Cette tension coupable l’a rattrapé quelques jeux plus tard pour une fin cruelle.

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