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Svitolina défiera Halep pour sa grande première dans le dernier carré

Svitolina défiera Halep pour sa grande première dans le dernier carré
Par AFP

Le 09/07/2019 à 18:09Mis à jour Le 09/07/2019 à 18:10

WIMBLEDON - Pour la première fois de sa carrière, Elina Svitolina goûtera à une demi-finale en Grand Chelem. L'Ukrainienne a dominé mardi la Tchèque Karolina Muchova (7-5, 6-4). Dans le dernier carré, elle retrouvera Simona Halep qui a fini par prendre le dessus sur Shuai Zhang (7-6, 6-1), plus tôt dans la journée.

Elina Svitolina revit. Sortie dès le 3e tour à Roland-Garros, l'Ukrainienne, 8e joueuse mondiale, a bien rebondi sur le gazon anglais. Elle sera ainsi en demi-finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière après quatre échecs en quarts (deux fois à l'Open d'Australie et deux fois à Roland-Garros), après sa victoire en deux sets (7-5, 6-4) et 1h32 mardi sur la Tchèque Karolina Muchova, 68e à la WTA, au All England Club. Cette dernière, tombeuse surprise de Karolina Pliskova au tour précédent, n'a vraisemblablement pas eu tout à fait le temps de récupérer de ses efforts. Dans le dernier carré, Svitolina retrouvera Simona Halep.

Sous le regard attentif de Gaël Monfils en tribune, Svitolina s'est montrée plus solide que son adversaire qui a commis deux fois plus de fautes directes qu'elle (31 contre 16). Elle a fait une première vraie différence en breakant à 5 partout, au terme d'un jeu marathon. Puis, elle a poursuivi sur sa lancée dans le deuxième acte, convertissant 6 de ses 11 opportunités de break. Malgré son tennis offensif (25 points sur 35 montées au filet), Muchova a fini par s'incliner logiquement.

Cinq ans après, Halep retrouve les demies

Plus tôt dans la journée, Simona Halep, 7e joueuse mondiale, s'était qualifiée pour les demi-finales de Wimbledon, grâce à sa victoire sur la Chinoise Zhang Shuai, en deux set, 7-6 (7/4), 6-1. La Roumaine, qui atteint le dernier carré à Londres pour la deuxième fois de sa carrière après 2014, n'a pas traîné sur le Court N.1, malgré le jeu très offensif de son adversaire (1h26). Zhang a en effet tout tenté pour déstabiliser l'ancienne N.1 mondiale. Si son agressivité a souvent été couronnée de succès pendant l'essentiel du premier set (22 coups gagnants au total), la Chinoise a ensuite connu beaucoup trop de déchet pour inquiéter Halep (29 fautes directes).

"Je me suis battue lors du premier set, même si je savais qu'elle allait taper fort", a réagi la Roumaine, qui a estimé jouer le "meilleur tennis sur gazon" de sa carrière. Blessée à une cheville lors du premier tour, Halep a ensuite connu un joli parcours, signant son retour en forme avec des victoires sur l'ancienne N.1 mondiale Azarenka et la sensation Cori Gauff.

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