Après des débuts difficiles en 2021, Belinda Bencic retrouve des couleurs. Confrontée à une quarantaine stricte à Melbourne en janvier, la Suissesse avait été sèchement sortie de l'Open d'Australie dès le 3e tour. Mais cette semaine à Adélaïde, la Suissesse a retrouvé son rythme pour dominer vendredi en demi-finale de la jeune Américaine Cori Gauff (7-6, 6-7, 6-2). En près de trois heures de jeu, Bencic, favorite de la rencontre, est venue à bout de la joueuse de 16 ans, en grande forme cette semaine, s'offrant ainsi un ticket pour la finale, sa 11e sur le circuit WTA.
"Je suis très soulagée (...) Je me suis battue du mieux que je pouvais, a déclaré la Suissesse à l'issue du match. Elle (Coco Gauff) m'a donné du fil à retordre. Par moment, je ne savais pas quoi faire mais je suis très contente d'avoir gagné et d'aller en finale." De son côté, Iga Swiatek, tête de série numéro 5 du tournoi australien, s'est qualifiée plus facilement que sa future adversaire en battant la Suissesse Jil Teichmann 6-3, 6-2.
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"Je me sens très bien sur le court (...) J'espère que demain je jouerai aussi bien (que vendredi)", a déclaré la Polonaise, vainqueure de Roland Garros à l'automne dernier. Grâce à sa qualification en finale, Iga Swiatek - 18e mondiale au début du tournoi - va gagner au moins deux places dans le classement WTA et pourrait même devenir 15e mondiale si elle l'emporte face à Belinda Bencic samedi.
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